Inzicht

Welke Europeaan bungelt straks aan het ISS, of loopt over de maan?

null Beeld AFP
Beeld AFP

Kijk ’m zweven, de Franse ESA-astronaut Thomas Pesquet (links), terwijl hij nieuwe zonnepanelen op ruimtestation ISS monteert. Nu ESA voor het eerst in elf jaar zes vacatures (en tot twintig reserveplekken) heeft voor opvolgers van Pesquet, solliciteerden ruim 22 duizend geïnteresseerden, zo bleek deze week. Onder hen ook 998 Nederlanders. De selectieprocedure loopt tot oktober 2022.

ESA hoopt vooral vrouwen te werven. Tot nog toe is iets meer dan 10 procent van de astronauten vrouw. Bij de nieuwe aanmeldingen blijkt dat gemiddeld 24 procent en in Nederland 30 procent.

De nieuwe astronauten zullen naar het ISS vliegen, maar er is kans op meer. Zo is het waarschijnlijk dat de nieuwe astronautenlichting ook verse maanreizigers oplevert. En zelfs Mars staat op het wensenlijstje van ESA.

Wie de eindstreep haalt, treedt toe tot een exclusief gezelschap. Van de miljarden mensen die sinds het begin van het ruimtevaarttijdperk op onze planeet hebben gewoond, verlieten een krappe zeshonderd de kosmische moederschoot. Dat levert ruimtereizigers een schier mythische status op, slechts vergelijkbaar met olympisch kampioenen, Mount Everest-bedwingers en Nobelprijswinnaars.

Meer over