'Water zat ooit in de ruimte en kwam door kometen hier'

Een Nederlands onderdeel van een ruimtetelescoop lijkt een antwoord te hebben gevonden op een van de belangrijkste vragen in de wetenschap: waar komt water vandaan, de bron van al het leven op aarde? Dat water komt vermoedelijk uit de ruimte en is door komeetinslag na komeetinslag op onze planeet terechtgekomen.

ANP/Redactie
Een smeltende gletsjer bij Groenland. Beeld ap
Een smeltende gletsjer bij Groenland.Beeld ap

Een internationale groep sterrenkundigen stelt de bevindingen vandaag in het gezaghebbende wetenschapsblad Nature. De astronomen baseren zich op gegevens van de HIFI-camera, een onderdeel van de ruimtetelescoop Herschel. Het instrument is ontwikkeld door het onderzoeksinstituut SRON in Groningen.

De HIFI bestudeerde de komeet Hartley 2. Die kwam in november vorig jaar in de buurt van de aarde. Het ijs op de komeet bleek vrijwel dezelfde chemische samenstelling te hebben als het water in de oceanen op aarde. Dat was niet eerder waargenomen. De gelijke 'vingerafdruk' wijst erop dat het komeetijs en het aardse water dezelfde oorsprong hebben.

Die oorsprong kan de Kuipergordel zijn, waar Hartley 2 is ontstaan. De gordel is een grote verzameling komeetachtige brokstukken voorbij de planeet Neptunus, vernoemd naar de Nederlandse ontdekker Gerard Kuiper.

Meer over