Vrouwtjeswesp sluit mannetje op

Wespen staan er niet om bekend erg vriendelijke beestjes te zijn, maar de vrouwtjes van de papierwesp (Polistes dominulus) maken het wel erg bont....

Door vechten, bijten en dreigen met steken - alleen vrouwtjeswespen hebben een angel - duwen ze de mannetjes met hun kop naar beneden in lege nestcellen, zodat ze zich niet te goed kunnen doen aan het voedsel dat zojuist is binnengebracht en dat alleen voor de wespenlarven is bedoeld, melden twee onderzoekers van de Cornell universiteit in Ithaca, New York, in Nature van 2 oktober.

Agressief gedrag in wespennesten was wel bekend, maar het opsluiten van mannetjes, gedurende een minuut of zes, zeven was nog niet eerder vastgesteld omdat, aldus de onderzoekers, het in een oogwenk is gebeurd.

Alleen door het nauwkeurig bestuderen van video-opnames van het leven in een wespennest kwamen ze op het spoor van het merkwaardige gedrag van de vrouwtjeswespen.

Meer over