Voor Aldrin is de maan gewoon de maan

Edwin ‘Buzz’ Aldrin is een van de acht nog levende astronauten die op de maan zijn geweest. Dinsdag deed hij Delft aan....

The Eagle has landed, klinkt het in de volgepakte aula van de Technische Universiteit in Delft, waar ex-astronaut Edwin ‘Buzz’ Aldrin net voor de deur is afgezet. Terwijl duizend studenten op een groot scherm in de zaal de historische stappen van de eerste twee mannen op de maan aanschouwen, schuifelt Aldrin, één van die twee mannen, langzaam naar de ingang.

Hij draagt een grote bejaardenzonnebril en heeft een helblauwe das om, met gele sterren en een maan erop. Voorzichtig bestijgt hij de treden van de aula, omringd door Delftse ruimtevaartstudenten, die hem dinsdag vanwege het twintigjarig bestaan van hun studievereniging hebben uitgenodigd.

Maar Aldrin mag dan al 77 zijn, hij is wel een van de acht nog levende aardbewoners die ooit op de maan hebben gelopen. En dus gaat er een ovationeel applaus op, als hij de zaal binnenkomt. De aanwezigen gaan staan. Een held blijft een held. Aldrin vindt het prachtig. Dit in tegenstelling tot collega-maanpionier Neil Armstrong, die teruggetrokken leeft op een boerderij in Ohio.

Aldrin blijft het heil van de ruimtevaart prediken, door lezingen te geven, sciencefiction te schrijven, en de NASA met ongevraagde adviezen te bestoken. ‘Het is ons lot om mensen naar andere werelden te sturen. We staan pas aan het begin van de interstellaire geschiedenis.’

In de jaren zeventig en tachtig bleek een reis naar de maan vaak de kiem te zijn geweest van een kosmische midlifecrisis. Sommige maanmannen stortten zich op religie, anderen op jonge vrouwen.

Ook Aldrin had het moeilijk, maar dat had niets met de maan te maken, zegt hij nu. ‘Ik was depressief. Dat was erfelijk. Ik had last van alcoholisme. Dat was ook erfelijk.’

Nu kijkt hij nuchter terug op die paar uur op de maan. ‘Het stof, dat was wonderlijk. Maar ik bekijk de maan ’s nachts niet anders dan voordat ik erop stond.’

Alleen mag niemand eraan twijfelen dat hij daar echt heeft gestaan. Aldrin gaf in 2002 een ferme kaakslag aan iemand die vroeg of het niet allemaal nagespeeld was. In Delft durft niemand die vraag te stellen. Iedereen kent het antwoord al.

(AFP) Beeld
(AFP)
\N Beeld
\N
Edwin Aldrin spreekt in Delft zijn gehoor toe met op de achtergrond een foto van hem als astronaut op de maan. (Najib Nafid - de Volkskrant) Beeld
Edwin Aldrin spreekt in Delft zijn gehoor toe met op de achtergrond een foto van hem als astronaut op de maan. (Najib Nafid - de Volkskrant)
Meer over