Verdwenen Marslander Beagle 2 na elf jaar teruggevonden

De Britse Marslander Beagle 2 is elf jaar na zijn verdwijning eindelijk teruggevonden. In 2003 verloor de sonde het radiocontact met de aarde vlak voor de landing op Mars. Sindsdien is er niets meer van de Beagle vernomen.

Redactie
Een artist's impression van de Beagle 2 op het Marsoppervlak. Beeld epa
Een artist's impression van de Beagle 2 op het Marsoppervlak.Beeld epa

De Beagle 2 liftte mee met de Europese ruimtesonde Mars Express en moest op 25 december 2003 een zachte landing op Mars maken. Maar na de geplande touchdown liet hij niets van meer zich horen.

In de loop der jaren zijn vergeefse pogingen ondernomen om de laatste rustplaats van de slechts twee meter grote Marslander te vinden. Nu is het dan eindelijk gelukt. Beelden die gemaakt zijn met de hogeresolutiecamera van de Amerikaanse ruimtesonde Mars Reconnaissance Orbiter laten zien dat de Beagle 2 bij de landing min of meer intact is gebleven.

Rest de vraag wat er dan precies is misgegaan. Het lijkt erop dat niet alle zonnepanelen van de Marslander opengevouwen zijn. Of dat ook de oorzaak is van zijn stilzwijgen, is onduidelijk.

www.allesoversterrenkunde.nl

De foto waarop de lander onmiskenbaar opdook, werd gemaakt door de Mars Reconnaissance Orbiter, een ruimtevaartuig van NASA dat om de planeet draait. Beeld epa
De foto waarop de lander onmiskenbaar opdook, werd gemaakt door de Mars Reconnaissance Orbiter, een ruimtevaartuig van NASA dat om de planeet draait.Beeld epa
Meer over