Vassallucci tart uitgeverswereld

De vaste boekenprijs, de afspraak tussen uitgevers en boekhandels om boeken niet onder een minimumprijs te verkopen, ligt weer onder vuur....

Uitgeverij Vassallucci, de jonge hond onder de uitgevers, heeft zich tegen de prijsafspraak verklaard. De uitgeverij die zich in nauwelijks vijf jaar profileerde met sterauteurs als Lulu Wang zou graag zien dat met boekhandels onderhandeld kan worden over kortingen. Tot ongenoegen van haar concurrenten.

Maar uitgever R. Ammerlaan van de Bezige Bij is niet verbaasd dat uitgerekend 'het keffertje onder de uitgevers' zich wil onderscheiden. 'Met alle respect voor hun gave nieuwe talenten te vinden, zij brengen een beperkt aantal titels uit, die ze zwaar promoten. Stunten met prijzen hoort daarbij.'

Zo, voorziet Ammerlaan, ontstaat er een run op de bestsellers. 'En dat leidt tot een verarming van het assortiment.'

Ook uitgeverij Meulenhoff is niet blij met het voornemen van Vassallucci. Alleen uitgevers die geen boodschap hebben aan 'pöezie en moeilijke literatuur' hebben ook geen boodschap aan een vaste boekenprijs, aldus verkoopleider D. Broekman.

Maar ja, alleen Vassallucci, de uitgeverij met 'manifestatiedrang' die weer eens wil laten zien 'dat zij anders zijn', kan met zo'n voorstel komen. Heel verstandig vindt hij dit niet: 'Ze kunnen toch niet als enige zich niets meer aantrekken van zo'n afspraak.'

Ronald Fagel van Van Gennep sluit zich daar bij aan. 'Zij schieten zichzelf in de voet. Zij zullen ook steeds meer kortingen moeten geven om te concurreren en uiteindelijk maken ze geen winst meer.'

Ook Fagel bezigt termen als 'macho-gedrag' en 'neiging tot tegendraads optreden'. Maar wat hij nou zo jammer vindt, is dat op deze manier voorbij wordt gegaan aan de kurk waarop de uitgeverswereld drijft: de auteurs. 'Zij worden uiteindelijk de dupe.'

Alleen Ronald Dietz van De Arbeiderspers kan het 'provocerende element' van Vassallucci wel waarderen. Dat brengt leven in de brouwerij. 'En zij nemen die prikkelende rol, geloof ik, met plezier op zich.'

Over die verschraling van de boekenmarkt maakt Dietz zich geen zorgen. 'Er zullen altijd uitgevers zijn die zich sterk maken voor literatuur voor de lezer met hogere eisen.'

Uitgever Lex Spaans van Vassallucci trekt zich niet zoveel aan van de kritiek van zijn concurrenten. Als tegendraads betekent dat hij niet alles voor zoete koek aannneemt, dan is hij tegendraads. 'Die vaste boekenprijs is een soort godsdienst in de uitgeverswereld. Iedereen belijdt het wel, maar zegt tegelijkertijd onder elkaar dat het eigenlijk niet klopt. Nou, wij niet dus.'

Meer over