Succesvolle test voor laser-frequentiekam

Europese astronomen hebben met succes het principe van de laser-frequentiekam gedemonstreerd - een techniek om spectroscopische waarnemingen uite...

Door Govert Schilling

Europese astronomen hebben met succes het principe van de laser-frequentiekam gedemonstreerd - een techniek om spectroscopische waarnemingen uiterst nauwkeurig te kalibreren. De tests zijn afgelopen voorjaar gedaan met de Vacuum Tower Telescope, een zonnetelescoop op het Canarische eiland Tenerife. De resultaten worden deze week gepresenteerd in het Amerikaanse weekblad Science. In de toekomst zullen laser-frequentiekammer ingezet worden bij spectroscopische metingen op andere telescopen, waaronder de toekomstige European Extremely Large Telescope (E-ELT). De techniek, waarvoor in 2005 de Nobelprijs Natuurkunde werd uitgereikt, maakt gebruik van laserlicht op een groot aantal precies gespatieerde golflengten. Uiteindelijk is het mogelijk om hiermee een astronomisch spectrum te kalibreren met een nauwkeurigheid van tien cijfers achter de komma. Die hoge nauwkeurigheid is onder andere van belang bij het speuren naar minieme golflengteverschuivingen in het licht van sterren die omgeven worden door exoplaneten. De reflexbewegingen van deze sterren kunnen straks gemeten worden met een precisie van een centimeter per seconde - voldoende om de aanwezigheid van planeten zoals de aarde af te leiden.

Meer over