Ruimtesonde Dawn vliegt naar dwergplaneet Ceres

De Amerikaanse ruimtesonde Dawn heeft afscheid van de asteroïde Vesta genomen om naar de dwergplaneet Ceres te vliegen, meldt de Nasa.

Vesta, de op twee na grootste planetoïde in de hoofdring. Beeld AP
Vesta, de op twee na grootste planetoïde in de hoofdring.Beeld AP

De Dawn verwijderde zich woensdag van het hemellichaam dat volgens de projectwetenschappers de kennis over ons zonnestelsel reeds heeft bijgespijkerd. De Dawn, vertrokken op 27 september 2007, kwam in juli 2011 bij Vesta aan. Via ionenvoortstuwing moet het onbemande ruimtevaartuig binnen 2,5 jaar Ceres bereiken.

Vesta, in 1807 ontdekt, cirkelt in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter. Vesta en Ceres zijn daar de twee grootste objecten, aldus de Nasa.

Ceres
Ceres is in 1801 ontdekt. Het ding heeft een sferische vorm en omvat 25 procent waterijs rondom een kern van gesteente. Hoe groot het hemellichaam precies is, is niet geweten.

In 2006 kreeg Ceres de status van dwergplaneet, samen met Eris en het toen 'gedegradeerde' Pluto. Volgens de Nasa leverde de 1,21 ton wegende Dawn ook al 'context' op voor een toekomstige bemande missie naar een asteroïde.

De Dawn-missie kost 466 miljoen dollar.

Meer over