'Pipo snurkt zo hard dat de eettafel trilt. Net als Joep'

Van 'rare proeven met dieren' moeten ze eigenlijk weinig hebben. Maar het ging slecht met Joep. 'Dit was een unieke kans.'

Foto van Joep, die is gekloond tot Pipo, thuis bij eigenaren Hans Willemse en Pup de Werk in Rotterdam. Beeld Aurélie Geurts
Foto van Joep, die is gekloond tot Pipo, thuis bij eigenaren Hans Willemse en Pup de Werk in Rotterdam.Beeld Aurélie Geurts

'Overmorgen zou Joep dertien zijn geworden.' Hans Willemse kijkt samen met zijn vriendin Pup de Werk naar de bruinwit gevlekte buldog die uitgestrekt op de vloer ligt. 'Maar door longkanker en een tia is hij begin dit jaar overleden.'

De verjaardagsfoto's zullen desalniettemin identiek zijn als de jaren daarvoor. Sinds drie weken heeft het stel, dat in Zeeland woont maar een snackbar runt in Rotterdam, een kloon van hun geliefde Joep in huis: hond Pipo. Zelfde snuit, zelfde bruine vlek, maar dan aan de linkerkant van zijn kop en dezelfde manier van snurken. Willemse: 'Hij snurkt zo hard dat de eettafel naast de mand ervan trilt. Bij Joep was dat ook zo.' De Werk noemt Pipo nog regelmatig Joep. 'De hele tijd eigenlijk. Maar dat komt doordat ze zich precies hetzelfde gedragen. Joep ging ook altijd overal maar uitgestrekt op de grond liggen', lacht ze.

De oproep van BNN om een hond te laten klonen kwam voor de twee Rotterdammers op het juiste moment. 'Ik ben helemaal geen voorstander van klonen, maar het ging toen al heel slecht met Joep. Hij was erg ziek en we keken uit naar stamceltherapie. Dit kwam dus als een unieke kans', zegt De Werk over haar buldog, die uiteindelijk 12,5 jaar oud werd.

Hans Willemse met Pup de Werk en Pipo. Beeld Aurélie Geurts
Hans Willemse met Pup de Werk en Pipo.Beeld Aurélie Geurts

Bang

Joep werd als laatste geboren in een groot puppynest. Hij had te lang in de baarmoeder gezeten en zag volgens Willemse groen. 'Hij werd voor 25 euro door een meisje gekocht, maar de volgende dag teruggebracht omdat ze hem toch te lelijk vond. Daarna kochten wij hem. Het bleek een heel menselijke hond, hij kan verbaasd, boos en arrogant kijken. Geweldig, vonden wij, als daar een tweede van zou komen.'

De kersverse donorouders voelden zich in eerste instantie wel bezwaard toen ze hoorden dat ze door BNN waren uitgekozen. De Werk was bang. 'Ik hou eigenlijk niet van rare proeven met dieren.' Haar vriend vond het ook wel wat decadent. 'We zouden het niet zelf betalen, maar het kost toch zeker een halve ton.' Nuchterheid duwde hen uiteindelijk over de drempel. 'Als wij 'nee' zouden zeggen, dan ging het project alsnog door. Dan het liefst met Joep.'

BNN kloont hond, mens nog ver weg

Voor het eerst loopt er in Nederland een gekloneerde hond rond. Dat zat eraan te komen, zeggen kenners - en nee, menselijke klonen zijn volstrekt niet aan de orde. Lees hier het hele artikel.

Exacte kopie

Het Zuid-Koreaanse bedrijf Sooam Biotech nam een klein stukje weefsel van Joep af en maakte een exacte kopie van de hond. Na zes maanden in quarantaine mocht hij weer naar Nederland. Het moment dat De Werk haar 'oude hond' weer terugzag staat haar nog levendig voor de geest. 'In februari was Joep overleden en eind september gingen we Pipo ophalen. Hij begon meteen in m'n nek te bijten, alsof hij me herkende. Maar dat kon natuurlijk niet.' Willemse: 'Het gekke was dat het karakter natuurlijk niet wordt meegekloond, maar dat dit wel zo lijkt. Pipo voelde zich direct thuis bij ons. En net als Joep had hij helemaal geen stress bij bezoekjes aan de dierenarts. Tot nu toe is het enige verschil eigenlijk dat Pipo binnen komt om te poepen. Dat heeft hij misschien in Korea aangeleerd gekregen.'

Het tweetal werd door BNN uitgekozen vanwege hun luchtige kijk op het onderwerp. 'Zij hebben geen heftige meningen, maar laten hun gedachten de vrije loop. Dat is belangrijk bij zo'n zwaar thema', zegt Thijs Verheij van BNN. 'In Brussel doet men alsof dit onderwerp niet bestaat, maar er moet echt over gepraat worden, net als in Azië. Daar is het veel normaler.'

Marcel Becker, universitair docent ethiek aan de Nijmeegse Radboud Universiteit, sluit zich hierbij aan. 'In Azië staat men een stuk relaxter in de ethische discussie. Misschien heeft het met onze christelijke waarden te maken dat er hier zoveel tegenstand is bij het onderwerp. Maar discussie erover is belangrijk, juist ook om ethische kaders te scheppen.' De Werk praat in ieder geval graag over haar nieuwe huisdier. 'En hierna wil ik weer een kloon van hem,' lacht ze, 'maar dat kan vast niet.'

Aanvullingen en verbeteringen: In een eerdere versie van dit artikel stond dat hond Pipo - kloon van hond Joep - een bruine vlek aan de rechterkant van zijn kop heeft. Dit moet de linkerkant zijn. De honden zijn geen 'exacte' kloon, maar een 'spiegelbeeld' kloon.

Meer over