Patentwet zit genetici dwars

Gegevens over de structuur van genen moeten openbaar worden gemaakt zodra ze zijn gevonden. Patentwetgeving die een octrooi op een vondst uitsluit wanneer er al over is gepubliceerd, moet daarom worden aangepast....

Dat hebben deelnemers aan het internationale HUGO-project dat de menselijke genen in kaart brengt, vorige week geëist van de patentwetgevers. Geheimhouding blokkeert de wetenschappelijke vooruitgang en samenwerking, vinden zij.

De oproep komt nadat bekend werd hoe Duitse deelnemers aan het HUGO-programma door hun industriële financiers worden gedwongen om hun gegevens minstens drie maanden geheim te houden. In de tijd kunnen de betrokken bedrijven afwegen of ze een patent moeten aanvragen op eventuele vondsten.

Volgens de wetenschappers achter de oproep zou het mogelijk moeten worden om tot één jaar na een vondst nog patent aan te vragen ook al zijn de gegevens inmiddels in de openbaarheid gebracht. In de Amerikaanse wetgeving is zo'n gratie-periode al gebruikelijk.

Meer over