Inzicht

Onderzoek aan een kolibrie kan leiden tot stillere apparaten

null Beeld Lentink Lab / Stanford University.
Beeld Lentink Lab / Stanford University.

De kolibrie op deze foto weet het niet, maar hij is druk doende stofzuigers, ventilatoren en vliegtuigen stiller te krijgen. Terwijl het beestje fladderend in een laboratorium aan het suikerwater van een nepbloem lurkte, hielden onderzoekers van de Technische Universiteit Eindhoven hem nauwlettend in de gaten met 12 hogesnelheidscamera’s, 6 druksensoren en 2.176 microfoons. Zo konden ze exact vaststellen hoe de kolibrie aan zijn zachte, lage ‘hum’-toon komt wanneer hij zijn vleugels (met wel 40 slagen per seconde) uitslaat. Wat blijkt: kolibrievleugels combineren het zachte van andere vogelvleugels met het elastische van insectenvleugels. Tijdens hun vleugelslag ontstaat drukverschil tussen de boven- en onderkant van de vleugels, waardoor een soort boventonen ontstaan die de typerende ‘hum’-toon vormen.

Volgens de onderzoekers kan deze kennis over complexe aerodynamische krachten bijdragen aan het stiller maken van apparaten en machines met draaiende rotorbladen, zoals vliegtuigen, drones, ventilatoren en stofzuigers.

Meer over