Neonkoeling moet Hubble oppeppen

Astronomen hebben weer goede moed. NASA gaat de falende koeling van een nieuwe camera aan boord van de ruimtetelescoop Hubble vervangen....

Eerder dit jaar bleek de gloednieuwe Nicmos-camera voor waarnemingen van kosmisch stof in het nabije infrarood niet goed te werken. Het diepgekoelde apparaat warmde langzaam op doordat het vaste stikstofijs voor de koeling door een lek geleidelijk verdampt. Reparatie is uitgesloten en bijvullen met nieuwe stikstof is onder gewichtloosheid onmogelijk.

Maar NASA heeft een nieuwe technologie op het oog voor de koeling, die berust op het principe van een warmtepomp. De pomp perst gasvormig neon samen en laat het dan expanderen. Daarbij onttrekt het warmte aan de omgeving, bijvoorbeeld de camera-sensoren.

In de ruimte is er volgens eerste schattingen een temperatuur van tweehonderd graden onder nul mee te bereiken. Dat is twaalf graden warmer dan met vast stikstofijs, maar volgens de betrokken onderzoekers is dat voldoende. NASA denkt de nieuwe koeling eind 1999 tijdens een service-missie te kunnen aanbrengen

Meer over