NASA doopt gamma-satelliet om tot Fermi Gamma-ray Space Telescope

De in juni gelanceerde Gamma-Ray Large Area Space Telescope, die de meest energierijke vorm van elektromagnetische straling uit het heelal onderz...

Door Govert Schilling

De in juni gelanceerde Gamma-Ray Large Area Space Telescope, die de meest energierijke vorm van elektromagnetische straling uit het heelal onderzoekt, heeft een nieuwe aam. Hij is genoemd naar Enrico Fermi (1901-1954), de Italiaanse natuurkundige en Nobelprijswinnaar, die zich met de zogeheten hoge-energiefysica heeft beziggehouden. Verwacht wordt dat Fermi, de satelliet dan, veel nieuwe pulsars (rondtollende neutronensterren) en superzware zwarte gaten in de kernen van actieve sterrenstelsels zal ontdekken. Inmiddels zijn de eerste beelden al binnen: met een van de twee instrumenten van Fermi is een overzichtskaart van de hemel op gamma-golflengten gemaakt. Deze klus, waar Fermi's voorganger (het Compton Gamma-ray Observatory) jaren mee bezig was, was in vier dagen geklaard. Het komende jaar zal elke drie uur een nieuwe snelle scan van de hemel worden gemaakt, om veranderlijke bronnen van gammastraling op te sporen. Het andere instrument van de gamma-satelliet heeft in de eerste maand van waarnemingen al 31 zogeheten gammaflitsen gedetecteerd - reusachtige uitbarstingen van energie die het gevolg zijn van extreem zware supernova-explosies.

Meer over