Molecuul blijkt buitenboordmotor

Zwitserse, Franse en Deense onderzoekers hebben voor het eerst aangetoond dat één molecuul van de complexe chemische verbinding hexa-teri-butyl te gebruiken is als een extreem kleine buitenboordmotor....

Uit metingen maken ze op dat de moleculen zich in een tweedimensionaal kristal rangschikken en daar, afhankelijk van de plaats van de omringende moleculen, draaien of stilstaan. Het toerental kan daarbij oplopen tot dertigduizend omwentelingen per seconde. Met behulp van een ragfijne naald kan een stilstaand molecuul door kleine verplaatsingen tot draaien worden aangezet.

Volgens de onderzoekers is de microrotor goed op een vaste plaats te houden en lijkt er geen enkele sprake van slijtage. Daarmee lijkt een interessant onderdeel toegevoegd aan de gereedschapskist van die researchers die speuren naar ultrakleine mechaniekjes. Volgens sommige voorstanders kan op termijn met behulp van zulke nanotechnologie elk gewenst materiaal atoom voor atoom worden opgebouwd.