Jonge pulsar is bron van gammastraling

Ongeveer tienduizend jaar geleden ontplofte er in de richting van het sterrenbeeld Cepheus een zware ster. Alleen de ingestorte kern van deze ste...

Door Govert Schilling

Ongeveer tienduizend jaar geleden ontplofte er in de richting van het sterrenbeeld Cepheus een zware ster. Alleen de ingestorte kern van deze ster doorstond de catastrofe en vervolgde zijn bestaan als neutronenster. Met de Fermi Gamma-ray Space Telescope is nu vastgesteld dat dit 'stellaire lijk' drie keer per seconde rondtolt en onderwijl bundels straling uitzendt. Zo'n 'kosmische vuurtoren' wordt een pulsar genoemd en is op zichzelf geen bijzonderheid: er zijn er al bijna tweeduizend bekend. Maar dit is wel een geval apart: het is de eerste pulsar die alleen op gammagolflengten waarneembaar is (Science Express, 16 oktober). Tot nog toe waren alleen pulsars bekend die radiostraling, zichtbaar licht en/of röntgenstraling produceerden. De onderzoekers denken dat de gammapulsar de eerste is van een grote populatie van soortgelijke objecten.

Meer over