Hoogeveen opent gespecialiseerde kliniek voor hyperbare zuurstof-behandeling 'M'n familie begrijpt geen fluit van deze therapie'

Lachend steekt meneer Van Herpe zijn voet vooruit. 'Ik heb geen tenen meer. Ze zeggen dat het een vaatziekte is, maar misschien heb ik wel te veel gerookt....

Van onze verslaggeefster

Wil Thijssen

HOOGEVEEN

De 71-jarige Van Herpe zit met nog vijf patiënten in een duikbootachtige tank. Door zijn 'slechte' bloedvaten heelt de wond aan zijn voet niet. Hij wordt nu behandeld met 'hyperbare zuurstof-therapie'.

Gezeten in vliegtuigstoelen lezen vier mannen en een vrouw de krant met een zuurstofmasker op hun hoofd. De druk in de tank is te vergelijken met die op vijftien meter onder water. Daardoor wordt het bloed van de patiënten dun en neemt het sneller zuurstof op. Dat stimuleert de groei van bloedvaatjes en bindweefsel, waardoor een wond sneller kan genezen. Bovendien zijn hoge zuurstofconcentraties dodelijk voor verschillende bacteriën.

Deze therapie bestaat in Nederland al veertig jaar, maar is erg onbekend en kon tot dusver alleen in het Academisch Medisch Centrum (AMC) in Amsterdam worden toegepast. Met de opening gisteren van een nieuwe kliniek in Hoogeveen, is de wens van veel noorderlingen, en ook de droom van prof. dr. W. Sterk, gerealiseerd.

Midden tussen het Bethesda Ziekenhuis en de gevangenis van Hoogeveen staat sinds kort het piepkleine, maar opvallende blauw-witte gebouw. Het pand is amper groter dan de zes meter lange compressietank erin. 'De onwetendheid en het onbegrip waar we op stuiten, is gigantisch', vertelt Sterk. 'Ik heb tegen veel vooroordelen moeten vechten, maar nu staat hij er toch.'

Hyperbare geneeskunde is in Nederland relatief onbekend omdat de methode voornamelijk door duikers en duikerartsen wordt begrepen en toegepast. Sterk is zo'n duikerarts. Zijn strijd voor de compressietank had pas na twintig jaar resultaat.

De eerste patiënten in Hoogeveen worden nu door Sterk behandeld. Als de therapie aanslaat, hoeft de rechtervoet van W. Cornet niet te worden geamputeerd. Hij heeft suikerziekte en is zelf op zoek gegaan naar een remedie. 'Nieuwe ideeën roepen altijd weerstand op', vertelt de 79-jarige Groninger. 'Mijn familie begrijpt geen fluit van deze therapie. Maar dit is het enige wat ik nog kan proberen, anders rotten mijn tenen weg.'

In het buitenland wordt de methode inmiddels op grote schaal toegepast. Mensen met koolmonoxide- en rookgasvergiftiging, diabeten met open wonden en sporters met acute blessures kunnen er baat bij hebben. Ook bij de behandeling van brandwonden, hersenbloedingen, oogziekten en aandoeningen waarbij weefsel afsterft, zijn hiermee verbeteringen geconstateerd.

Tegenover Cornet zit mevrouw Otten. Zij brak haar pols bij een val met schaatsen en hield daar een chronische ontsteking aan over. Haar hand is gezwollen. Door de pijn kan ze hem niet gebruiken. 'Je kunt het vergelijken met een zeer ernstige spierblessure', vertelt Sterk. 'We onderzoeken of de therapie hierbij van toepassing is.'

In Amerika wordt de therapie dagelijks toegepast bij geblesseerde topsporters, die te duur zijn om op de reservebank te laten zitten. Na de zuurstoftherapie kunnen ze over het algemeen heel snel weer meedoen. Om die reden wil ook het Sport Medisch Adviescentrum (SMA) regio Zuidwest-Drenthe en Noordwest-Overijssel ernstige sportblessures met de hyperbare therapie behandelen.

In het Bethesda Ziekenhuis in Hoogeveen is lang getwijfeld over het nut van dit dure nieuwtje op het terrein. Ruim anderhalf miljoen heeft de hele operatie gekost. Maar nadat een commissie, onder auspiciën van de EG, het nut van de methode vaststelde en aan de lijst van indicaties ook nog acuut oorsuizen en plotselinge doofheid toevoegde, verdween de scepsis. De meeste ziektekostenverzekeraars hebben de therapie inmiddels in hun pakket opgenomen.

Meer hogedrukkamers zullen daardoor in Nederlandse ziekenhuizen hun intrede doen, voorspelt Sterk. 'Nu het monopolie van Amsterdam is doorbroken, verwacht ik dat de therapie meer bekendheid krijgt. Na de eerste resultaten hier kan niemand meer om ons heen.'

Meer over