Interview

'Het is een eer de Europese Commissie te adviseren'

Pearl Dykstra is sinds kort een van de zeven wetenschappelijke adviseurs van de Europese Commissie. 'Het is een tegenwicht tegen alle politiek.'

Pearl Dykstra: `Het is een geweldige eer.' Beeld Nias
Pearl Dykstra: `Het is een geweldige eer.'Beeld Nias

Ze was al vicepresident van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen, maar nu gaat hoogleraar sociologie in Rotterdam Pearl Dykstra (1956, Ontario) als een van de zeven nieuwe vaste wetenschappelijk adviseurs de Europese Commissie adviseren, gevraagd en ongevraagd. Rechtstreeks onder eurocommissaris Carlos Moedas van wetenschap en innovatie gaat ze de commissie wetenschappelijk up to date houden, samen met onder meer oud-CERN directeur Rolf Heuer.

Mooie baan?

'Ik vind het een geweldige eer, vooral ook voor de Nederlandse sociologie, die internationaal tot de top behoort. Het idee is dat de zeven adviseurs gemakkelijk toegang hebben tot hun netwerken in de wetenschap en zo snel de beste en meest actuele kennis kunnen mobiliseren. Ikzelf de sociologie en geesteswetenschappen.'

Is zoiets veel werk?

'Er staan 40 dagen per jaar voor, met zes meetings in den lijve van de zeven adviseurs - ik geloof steeds in een Europese hoofdstad. Ik zal er andere dingen voor moeten laten of opschuiven, dat is zeker.'

Waarover gaat u de commissie precies adviseren?

'Dat staat niet vast. Alle kwesties waarbij een wetenschappelijk advies nuttig lijkt, ons of de Commissie. Commissaris Moedas zelfs geeft het voorbeeld van de ebola en hoe die aan te pakken. Wat ik het mooiste vind is het statement van de Commissie: we gaan nadrukkelijk bij de wetenschap te rade.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Carlos Moedas. Beeld anp
Carlos Moedas.Beeld anp

Bent u een overtuigd Europeaan?

'Zeker, over die vraag aarzel ik geen moment. Als socioloog zie ik voortdurend goede zaken die voortkomen uit de Europese samenwerking. De maatregelen tegen leeftijdsdiscriminatie, een index voor de maatschappelijke inbreng van ouderen. De Europese context werkt. Geen minister wil onder aan lijstjes bungelen.'

Europa investeert veel in wetenschap, maar blijft ook onder zijn eigen Lissabonnorm. Vrouwen zijn in de minderheid. De macht van de uitgevers. Is dat ook iets voor advies?

'Het is geloof ik niet de bedoeling dat wij een lobby gaan voeren voor bijvoorbeeld meer wetenschap. Maar ik kan me niet voorstellen dat het kwaad kan dat de Europese topwetenschap dicht bij de Commissie van zich kan laten horen.'

Er zijn natuurlijk ook veel heikele grote thema's. Gentech, kernenergie, telecom, privacy, klimaat, migratie.

'De opdracht is neutraal beleidsadvies. Ik denk dat van ons geen stellingnamen worden verwacht, maar eerder scenario's. Als u dit en dat besluit, zijn de gevolgen volgens de beste wetenschappelijke inzichten dat en dat.'

Is het niet erg optimistisch als u zegt dat de wetenschap de Commissie kan bijstaan. In Brussel gaat het vooral om macht en belangen.

'Er wordt veel gelobbyd, natuurlijk. Maar als de Commissie expliciet vraagt om bijstand en adviezen vanuit de wetenschap, lijkt me dat goed nieuws. Juist als tegenwicht tegen alle politiek.'

Hebt u eigenlijk gesolliciteerd op deze klus?

'Ik ben voorgedragen door mijn universiteit, de Erasmus Universiteit, die vroeg of ik wilde. Ja natuurlijk. Daarna ging het snel. Ik heb mijn cv opgestuurd maar de voordracht heb ik niet eens meer gelezen. Drie weken geleden werd ik gebeld, een uitnodiging voor een gesprek, net als dertien anderen. Dat ik het ben geworden, stemt me echt heel vrolijk. Ik heb meteen ja gezegd toen het verzoek kwam. Meer erkenning kan de wetenschap niet krijgen.'

Meer over