Review

Game van de week: zeven redenen waarom Shovel Knight 'k**t schopt'

Wat krijg je als spelontwikkelaars de games uit hun jeugd willen herbeleven? Een klim- en klauteravontuur met een ridder zonder paard en zwaard, maar met een schop. Historisch onverantwoord en uitermate hilarisch.

Peter van Ammelrooy
Shovel Knight ademt nostalgie uit elke 8-bits porie. Beeld Yacht Club Games
Shovel Knight ademt nostalgie uit elke 8-bits porie.Beeld Yacht Club Games

1. Shovel Knight doet een beetje denken The Knights Who Say Ni
Monty Python? The Holy Grail? Bijna 40 (!) jaar geleden schreef het Britse mafkezengelschap geschiedenis met zijn pastiche op de ridders van de ronde tafel. Shovel Knight is in diezelfde geest gemaakt, met een paladijn die zijn zwaard heeft ingeruild voor een schop. Met dat graafgereedschap slaat de Shovel Night niet alleen tegenstanders neer, hij graaft er ook schatten mee op die zijn wapens en pantsers sterker maken. The Knights Who Say Ni zijn in deze game getransformeerd tot The Order of No Quarter, die de kameraad van de ridder hebben ontvoerd.

2. Shovel Knight is een sterk staaltje retro-gaming
Het is onmiskenbaar een trend in de gamesindustrie: veel kleinere titels, gemaakt door kleine studio's met een klein budget, harken terug naar een punt in de geschiedenis waarop het thuis gamen een hoge vlucht begon te namen.

Shovel Knight doet sterk denken de games van rond 1985, toen Nintendo met zijn eerste spelcomputer (de NES) de wereld begon te veroveren, met blokkerige beelden en beperkte speelmogelijkheden en een geluidsband van vooral bliepmuziek. Het is een hartverwarmende sentimental journey.

Het grappige is dat Shovel Knight toch ook met een voet in het heden staat: je kunt dingen in de game doen die de techniek destijds nog niet toeliet.

null Beeld Yacht Club Games
Beeld Yacht Club Games

3. Leuke Kickstarter-projecten verdienen ieders steun
Shovel Knight werd geboren op Kickstarter, de website waarop particulieren geld kunnen investeren in kleinschalige projecten waarvoor grote geldschieters hun neus optrekken. Ontwikkelstudio Yacht Club Games kondigde Shovel Knight vorig jaar maart aan. Ze beloofden het spel uit te brengen als hun bedelronde 75 duizend dollar zou opbrengen. Een paar dagen hadden ze 311 duizend binnengeharkt.

4. Shovel Knight staat stijf van de citaten
Het is niet moeilijk om te zien door welke games Yacht Club zich heeft laten inspireren. Er zit een zware zweem Castlevania III: Dracula's Curse in de game, naast een toefje DuckTales (vanwege het stuiteren op vijanden), een lik Minecraft (graven!), een scheut Mega Man en plukjes U.N. Squadron en (het hedendaagse) Dark Souls. Maar bovenal is Shovel Knight Super Mario met zwaard, paard en boze tovenares. Net als de loodgieter moet de ridder door een tweedimensionaal decor obstakels beklimmen, valstrikken vermijden en vliegende opponenten, springen, klimmen en klauteren - en met een toverdolk door de lucht vliegen als een helikopter. Het is een platformer pur sang.

5. Het is al een kassucces
Al een maand nadat Shovel Knight was verschenen meldden de ontwikkelaars dat de game succesvoller was dan ze ooit hadden kunnen dromen. Er waren toen al 350 duizend exemplaren verkocht voor Windows, de Wii U en 3DS. En toen moesten de versies voor de Mac- en Linux-computers nog verschijnen en moest Shovel Knight nog in Europa uitkomen voor de Nintendo-consoles.

6. De Nintendo-versies bevatten allerlei heerlijke extra's
De uitvoering voor de Wii biedt de mogelijkheid om berichten, waarschuwingen en aanwijzingen van andere spelers te lezen, in iets wat het Miiverse Diggers Diary heet. Met de 3DS-versie kun je in de StreetPass Arena opscheppen over je prestaties, maar vooral andere 'ridders' uitdagen. Je kunt op de Wii U allerlei soorten afstandsbedieningen gebruiken en op de 3DS munten inruilen voor goud.

7. Shovel Knight gaat nog op de schop
Yacht Club Games heeft uitbreidingen aangekondigd in de vorm van nieuwe spelstanden, de mogelijkheid om je ridder van geslacht te laten veranderen en drie hoofdstukken waarin je de eindbazen kunt bedienen.

Shovel Knight (Yacht Games Club)
Uitgebracht voor Wii U, 3DS & 2DS, Windows, Mac, Linux
Geschikt bevonden voor 7 jaar en ouder (PEGI)

null Beeld Yacht Club Games
Beeld Yacht Club Games

Nintendo's NES Ultimate Remix

Behoefte aan nóg meer nostalgie? Vorige week heeft Nintendo de derde compilatie uitgebracht van spellen voor zijn legendarische Nintendo Entertainment System (NES). NES Ultimate Remix bevat 250 levels uit zestien even legendarische NES-games, waarbij de nadruk ligt op de hoofdstukken die toen (en nu) het meeste vergen van de speler. Er zijn stukjes te vinden uit bekende titels als Super Mario, Donkey Kong, Excitebike en Kid Icarus.

De spellen zijn bewerkt voor de Nintendo 3DS en 2DS, de draagbare spelcomputers van Nintendo. Op die kleine schermen, met hun beperktere resolutie, komen deze klassiekers beter tot hun recht dan op de Wii U (twee eerder NES-remixen zijn wel uitgebracht voor Nintendo's grotere console).

De NES-remixen zijn bedacht door Koichi Hayashida van Nintendo's EAD-ontwikkelstudio in Tokyo die graag de spelletjes uit zijn jeugd weer wilde spelen, zonder dat hij steeds helemaal opnieuw moest beginnen aan elke titel. Hayashida koos daarom voor de beste momenten uit zijn oude liefdes. Het tempo, de lat en de leercurve liggen daarom hoog in Ultimate NES Remix. En toch: warm aanbevolen voor bij de open haard, als de wind om de schoorsteen giert.

Meer over