Donkere materie vooral te vinden rond Melkwegkern

De donkere materie waaruit het grootste deel van de massa van het heelal bestaat, kan het gemakkelijkst gedetecteerd worden in de allerbinnendele...

Door Govert Schilling

De donkere materie waaruit het grootste deel van de massa van het heelal bestaat, kan het gemakkelijkst gedetecteerd worden in de allerbinnendelen van de Melkweghalo, ruim binnen de baan die de zon rond het Melkwegcentrum beschrijft. Dat blijkt uit computersimulaties van astronomen van het Max Planck-instituut voor Astronomie in Garching. Met supercomputers berekenden ze hoe donkere materie in de loop van miljarden jaren samenklontert tot kleine en grote concentraties, en waar je die donkere materie vanaf de aarde het eenvoudigst zou moeten kunnen detecteren aan de hemel. Andere sterrenkundigen kwamen eerder tot de conclusie dat de dwergstelsels van de Melkweg daarvoor de aangewezen locaties zouden vormen, maar volgens Volker Springel en zijn collega's (waaronder Amina Helmi van de Rijksuniversiteit Groningen) rekenen deze week in Nature voor dat een speurtocht zich beter kan richten op een gebied aan de hemel op zo'n 10 tot 30 graden rond de kern van het Melkwegstelsel. Donkere materie kan in principe gedetecteerd worden doordat wederzijdse anninilatie van donkere-materiedeeltjes tot de productie van gammastraling leidt. Met NASA's Fermi Gamma-ray Space Telescope, die afgelopen voor jaar gelanceerd is, zou de mysterieuze donkere materie binnen een paar jaar gevonden moeten kunnen worden, aldus de onderzoekers.

Meer over