Beeld van de weekSchedeltje

Dit fossiel bewijst dat de evolutie niet doelgericht één kant op marcheert

null Beeld AFP/ AMHN
Beeld AFP/ AMHN

Een wonderlijke aanblik, want je ziet het meteen: dit schedeltje, gevonden in de Andes, is nauw aan ons verwant. Het is van een Chilecebus, een aapje dat 20 miljoen jaar geleden leefde in de bossen van Chili, lang voordat er mensen ontstonden. Het uitzonderlijk goed bewaard gebleven fossiel bewijst dat hersenen van aapachtigen gedurende miljoenen jaren niet steeds groter en complexer werden, zoals veel mensen denken, maar af en toe ook krompen, noteren de wetenschappers die het schedeltje analyseerden in vakblad Science Advances. Een diepzinnig inzicht, dat maar weer eens onderstreept dat de evolutie niet doelgericht één kant op marcheert, maar eerder meandert op de golven van het toeval. Het aapje is inmiddels in bezit van het American Museum of Natural History.

Meer over