Blitse bril moet afplakpleister verdrijven

Een elektrische bril met een 'knipperlicht'-glas helpt kinderen af van een lui oog. Volgens Amerikaanse onderzoekers is de bril even effectief als een oogpleister. Al is er ook kritiek.

De Amblyz moet de vervanger worden van de afplakpleister Beeld
De Amblyz moet de vervanger worden van de afplakpleisterBeeld

Zo'n 3 procent van de jonge kinderen in Nederland heeft in een van de ogen verminderd of wazig zicht, een zogeheten lui oog. Een onbehandeld lui oog kan leiden tot blijvend slecht zicht. Als het goede oog een paar uur per dag wordt afgeplakt, 'traint' het luie oog zich op niveau. Dat afplakken vinden kinderen doorgaans niet leuk, met het risico dat ze zich niet aan de voorgeschreven pleisteruren houden.

Positief resultaat

De elektrische bril Amblyz, online verkrijgbaar voor 420 euro, is bedoeld als modieus alternatief. De brilsterkte is precies af te stemmen op de ogen. Daarnaast kun je de bril zo instellen dat een van de lenzen om de halve minuut donker wordt, zodat het andere oog harder moet werken.

Amerikaanse onderzoekers vergeleken behandelingen met de bril en met afplakpleisters in een groep van 37 kinderen met een lui oog. Beide behandelingen hadden na twaalf weken hetzelfde positieve resultaat op het zicht. Ook belangrijk: de kinderen waren een stuk enthousiaster over de bril dan over de pleisters. De onderzoekers presenteren hun resultaten deze week op een oogheelkundig congres.

Zelfreportage

Huib Simonsz, hoogleraar oogheelkunde aan het Erasmus MC, is echter niet overtuigd. 'De onderzoekers zeggen niets over de mate waarin de kinderen in de controlegroep zich aan de voorgeschreven pleisteruren hielden. In de resultaten zie je dat een op de zeven kinderen er helemaal niet op vooruit gaat met de pleister. Dat bestaat normaal gesproken niet.' De onderzoekers vroegen de ouders van de deelnemende kinderen hoe goed ze zich aan het voorgeschreven aantal pleisteruren hielden. Maar bij zelfrapportage wordt het aantal uren altijd zwaar overschat, zegt Simonsz.

Saillant detail: de producenten van de bril benaderden eerder Simonsz zelf met de vraag of hij de vergelijkingsstudie uit wilde voeren. Simonsz ging akkoord, op voorwaarde dat zijn team met een chip zou registreren of de kinderen hun pleisters daadwerkelijk droegen. In Amerika is deze chip vanwege een patentkwestie niet te gebruiken. 'Daarom hebben de producenten uiteindelijk die Amerikanen gevraagd, denkt Simonsz. 'Die bril is wat mij betreft nauwelijks serieus te nemen.'

Meer over