Basketballer Pieper tweede man bij Compaq

De Nederlander Roel Pieper (40) wordt de tweede man van Compaq, 's werelds grootste fabrikant van personal computers. Daarmee vervolgt de oud-basketball international zijn bliksemcarrière die hem in vier jaar tijd van een onderdeeltje van AT & T naar de op een na hoogste post in de pc-industrie bracht....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

De promotie van Pieper komt op een moment dat hij koud drie maanden in dienst is bij Compaq, dat in juni Tandem Computers overnam waar Pieper vanaf 1996 de leiding had. Tijdens de overnamebesprekingen werd al duidelijk dat de Duitse voorzitter van Compaq, Eckhard Pfeiffer, het wel zag zitten met Pieper. 'Ik wist dat ik de stap zou maken als baas van Tandem naar de directie van Compaq als ik goed zou kunnen samenwerken met Pfeiffer.'

Pieper wordt verantwoordelijk voor alle marketing, verkoop en ondersteuning van Compaq, een bedrijf met een omzet van ongeveer 40 miljard gulden. Hij neemt deze activiteiten over van Pfeiffer. Piepers opdracht: maak van Compaq een wereldmerk als IBM. 'We moeten een breed geaccepteerde merknaam worden, voor consumenten en professionele klanten. Onder technologisch georiënteerde klanten tellen we momenteel nog steeds niet echt mee', zegt hij.

Pieper krijgt de dikste reclameportemonnee in de industrie en zal investeren in het verkopen van pc's over het internet 'want daar ligt Compaq achter'. Het bedrijf kan wel een verkoopkanon gebruiken, omdat het in productiemethoden en directe verkoop wordt afgetroefd door sterk opkomende producenten als Dell.

Door de promotie van Pieper komt de leiding van het Amerikaanse Compaq in handen van twee Europeanen. 'Dat is een saillant detail,' zegt hij. 'Als Europeanen hebben we dezelfde inslag. Zonder dat was de fusie van Tandem en Compaq nooit zo soepel verlopen. Een Europese manager weet wat omgaat in het bedrijf, terwijl Amerikanen vaak niets weten van de werkvloer.'

De aan de TU Delft afgestudeerde wiskundige en informaticus noemt zichzelf één van de meest technische managers in de computerindustrie. De meeste topmannen weten niet veel van een pc of een server. Pieper daarentegen begon zijn carrière als techneut bij het Duitse Software AG, en stapte na tien jaar over naar AT & T's Unix-computerlab waar hij directeur werd.

Naast technische verantwoordelijkheden kreeg hij bij Software AG al snel commerciële taken, vooral wanneer hij naar de Verenigde Staten vloog voor zaken. 'Die twee dingen ben ik altijd blijven combineren, ik leg het verband nog elke seconde', zei hij een jaar geleden in een interview.

Toen zijn bedrijfsonderdeel bij AT & T in 1993 werd overgenomen door Novell, vertrok Pieper naar Tandem-dochterbedrijf UB Networks. De Nederlander moest de ingedutte fabrikant van grote transactie- en telefooncomputers 'open gooien' door open systemen te maken die met verschillende besturingsystemen overweg kunnen. Dat deed hij zo goed, dat hij in januari 1996 werd benoemd tot bestuursvoorzitter van het moederbedrijf.

Pieper zocht razendsnel aansluiting bij een grote partner en verkocht Tandem deze zomer voor drie miljard dollar (toen 5,8 miljard gulden) aan Compaq. Inmiddels is Tandem alweer 1,5 miljard dollar meer waard, zegt hij. Zijn verklaring voor succes: 'Ik heb altijd hard gewerkt en een beetje geluk gehad.'

Meer over