Alles geprobeerd en toch te dik

Heideheuvel is het laatste vangnet voor kinderen met ernstig overgewicht. Maar de kliniek krijgt geen geld meer...

Zijn gewicht wil Jim T. (15) niet zeggen. Daar schaamt hij zich voor. 'Maar hij heeft een Body Mass Index (BMI) van 44,8. Dan weet je het wel', zegt zijn vader, ook niet de dunste. Niet voor niets is inmiddels het hele gezin aan de lijn. 'Sonja Bakkeren hè', zegt hij. 'Ik ben al 14 kilo kwijt en mijn vrouw 8. Maar bij onze Jim gaat er geen onsje af.'
Jim wacht al een half jaar op een opname in Heideheuvel; de enige klinische behandeling in Nederland voor kinderen met ernstig overgewicht. Kinderen die in Heideheuvel terechtkomen, hebben al alles geprobeerd om van hun overgewicht af te komen; diëten, bewegingsprogramma's, maar ook dagbehandeling in een obesitaspoli. Ze kampen met ernstige gezondheidsproblemen zoals hoge bloeddruk, diabetes of ademhalingsproblemen. Het gemiddelde gewicht van de kinderen die worden aangemeld, is 109,3 kilo, de BMI ligt rond de 40. Idealiter schommelt de BMI - de verhouding tussen lichaamsgewicht en lengte - tussen de 18 en 25. Wanneer de BMI boven de 35 uitkomt, is sprake van morbide obesitas; overgewicht met ernstige gezondheidsproblemen.

Circa honderd kinderen per jaar worden bij Heideheuvel van hun overgewicht afgeholpen. De kinderen verblijven een half jaar op Heideheuvel, waar ze intensief worden begeleid door een team van deskundigen. 'Een dieet en sporten is voor deze kinderen niet toereikend. Er is echt een psychosociale gedragsverandering nodig bij het kind en het gezin', zegt klinisch psycholoog Manja Bosch.
'Het leven van deze kinderen wordt bepaald door hun gewicht. Door hun overgewicht kunnen ze niet meedoen met tikkertje op school, ze worden gepest en hun zelfbeeld is negatief. Het sociaal isolement waarin deze kinderen uiteindelijk terechtkomen, kan leiden tot depressie, moedeloosheid of gedragsproblemen.'
Uit onderzoek dat Heideheuvel sinds 2004 in samenwerking met het Academisch Medisch Centrum Amsterdam (AMC) verricht naar de effectiviteit van de behandeling, blijkt dat opname van deze kinderen veel meer effect heeft dan dagopname. De gewichtsafname is twee keer zo groot, maar vooral psychologisch is de winst groot. De kinderen hebben meer zelfvertrouwen en functioneren thuis en op school beter.
De kinderen en hun ouders die vandaag aanwezig zijn om te vertellen over hun ervaringen en om mee te sporten, ogen dankbaar. 'Ik heb weer zelfvertrouwen en voel me veel zelfverzekerder bij mijn vrienden', zegt Femke. Tiemara is vooral blij dat ze weer andere kleren aankan. De moeder van de 10-jarige Lisanne zegt: 'Mijn dochter was een zielig persoontje op de bank, nu is ze weer een bruisend meisje.'
Voor Jim ziet de toekomst er minder rooskleurig uit. Vanwege de financiële problemen heeft Heideheuvel een onmiddellijke opnamestop ingevoerd. 'Net nu hij bijna aan de beurt is', zegt zijn vader bijna met tranen in zijn ogen.
De vakantieplannen heeft de familie T. maar geschrapt. 'We willen hier zijn voor het geval hij toch kan worden opgenomen', zegt zijn moeder. 'Het is onze laatste hoop. Hij heeft nu al last van een te hoge bloeddruk en gewrichtsklachten. Wat wacht ons nog meer?'

Meer over