Aernoud Bourdrez

Meester Aernoud Bourdrez is gespecialiseerd in het smaakvol afhandelen van conflicten...

Bij uitgeverij Paradigma verscheen het hapklare doe-het-zelf-boekje GRRR, Conflictbeheersing in 75 lessen, ter gelegenheid waarvan ik op bezoek ging bij de auteur, Aernoud Bourdrez. Het hoofdstuk dat me in dit geval in het bijzonder boeide was #66, getiteld ‘De impact van het gesproken woord is klein’. Naast een foto van wijlen Prins Bernhard in een bosachtige omgeving met een jachtgeweer over zijn schouder staat een gevleugelde uitspraak van de prins: ‘Ik draag dieren een warm hart toe.’ Beeld en lichaamstaal spreken hierbij sterker dan de diervriendelijke bedoelingen van Bernhard. Sterker nog: Bourdrez beweert dat maar 7 procent van een boodschap bepaald wordt door wat men zegt en de overige 93 procent door uiterlijk, intonatie, gezichtsuitdrukking, kleren, enzovoorts. Iets om rekening mee te houden in het geval van een conflict. Zoals het bijvoorbeeld ook verstandig is om in een ruzie eens tot tien te tellen, of om met de tegenstander een broodje te eten. Dat deed Reagan met Gorbatsjov, en de Koude Oorlog was snel voorbij. Advocaat Bourdrez past zijn 75 lessen dagelijks in de praktijk toe: laatst vloog hij naar Australië om een broodje te eten met de tegenpartij van zijn cliënt. Een flinke reis, inderdaad, maar een al maanden doorzeurend conflict was prompt opgelost.

In zijn kantoor in Amsterdam-Oost draagt mr. Bourdrez, klein van stuk, een scherp gesneden antracietgrijs pak van Daniele Alessandrini over een op maat gemaakt wit overhemd van ShirtbyHand. Veel mannen laten, quasi-deftig, hun initialen in het shirt borduren, maar Bourdrez vraagt zijn kleermaker altijd om het shirt te personifiëren met een willekeurige drieletterige dierennaam. Vandaag staat er ‘vis’ in zijn hemd. Hij beschikt ook over shirts met ‘ooi’, ‘vos’, ‘mus’ en ‘kip’. Een grappige man met een enthousiast uitwaaierende spreekstijl. ‘Apenkenner Frans de Waals studie naar primaten is verplicht leesvoer. Fascinerend!’ En: ‘Als ik in pak en met mijn bril op een café binnenstap roepen mensen ‘Viktor & Rolf!’. Heel flauw.’ En ook: ‘Een pak maakt me rustig. Op gymschoenen word ik druk en springerig.’

Nogmaals: vorm is belangrijk, aldus Bourdrez. ‘Vorm moet uiteindelijk ondergeschikt zijn aan de inhoud, maar mag niet vergeten worden. Het speelt bij een conflict allemaal mee. Welke vorm kies ik? Bel ik, stuur ik een brief, een fax of een e-mail, of stuur ik meteen de deurwaarder? Het zijn nogal belangrijke keuzes.’

Zo ook met uiterlijk. Iemand die bij Bourdrez stage wil komen lopen en in pak en met aktekoffer op gesprek komt maakt geen sterke indruk. ‘Hoepel op! Ga eerst nog lekker een paar jaar buiten spelen. Dat pak komt later wel.’ ‘It’s only shallow people who do not judge by appearance,’ citeert hij Oscar Wilde. Een eerste indruk kun je ook niet makkelijk overdoen, en daarom heeft Bourdrez dezer dagen achterin zijn auto een spijkerbroek en een paar sneakers liggen, want zijn vriendin staat op het punt om van een tweeling te bevallen. Hij gruwt van de gedachte om daar dan in tweedelig pak naast te staan.

Meer over