Aardachtige planeet in sterrenbeeld Weegschaal

Bij een rode dwergster op 20 lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Weegschaal is een planeet ontdekt waarop leven mogelijk is....

Tot nu toe zijn ruim tweehonderd planeten bij andere sterren ontdekt.

De nieuwe planeet, Gliese 581 C, is minstens vijf keer zo zwaar en anderhalf keer zo groot als de aarde, maar bestaat zo goed als zeker uit gesteenten. Hij draait elke dertien dagen rond zijn moederster. Die ster is een kleine, koele rode dwerg, die veel minder warmte geeft dan de zon.

Maar omdat de planeet zo dichtbij staat (10,7 miljoen kilometer) is het er toch even warm als op aarde. De planeet is gevonden met een telescoop van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht in Chili door een internationaal team onder leiding van Stéphane Udry van de Sterrenwacht van Genève. ‘Het is een hele mooie ontdekking’, aldus Daphne Stam van het ruimteonderzoeksinstituut SRON in Utrecht.

Exoplaneten als Gliese 581 C zijn vanaf de aarde niet te zien. Hun bestaan wordt afgeleid uit minieme schommelingen van de ster waar ze omheen draaien. ‘Deze metingen liggen echt op de grens van wat er met de huidige techniek mogelijk is’, zegt Stam. Aan de betrouwbaarheid van de resultaten twijfelt ze echter niet. ‘Dit onderzoeksteam is altijd heel erg precies.’

De ster Gliese 581 op een foto van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht. Bij de rode dwergster op 20 lichtjaren afstand is een planeet ontdekt waarop leven mogelijk is. (AP) Beeld AP
De ster Gliese 581 op een foto van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht. Bij de rode dwergster op 20 lichtjaren afstand is een planeet ontdekt waarop leven mogelijk is. (AP)Beeld AP
Op deze illustratie is links de nieuw ontdekte planeet te zien, naast de rode dwergster (rechts) waar de planeet omheen draait. (AP) Beeld
Op deze illustratie is links de nieuw ontdekte planeet te zien, naast de rode dwergster (rechts) waar de planeet omheen draait. (AP)
Meer over