Uitgelicht

Laat de Stille Spelen beginnen, Tokio is er klaar voor

Japan heeft zijn zeventien maanden lang secuur gesloten poorten uit zelfgekozen olympisch belang geopend voor het buitenland. Aarzelingen en protesten van de morrende bevolking, 80 procent was tegen, werden weerstaan. Banners met No-Olympics werden genegeerd. In die sfeer betraden de buitenlandse olympische gasten deze week de miljoenenstad Tokio.

Een veiligheidsofficier kijkt toe hoe een schoonmaker de vloer boent. Veiligheid en gezondheid spelen een hoofdrol tijdens de Olympische Spelen.  Beeld Anadolu Agency via Getty Images
Een veiligheidsofficier kijkt toe hoe een schoonmaker de vloer boent. Veiligheid en gezondheid spelen een hoofdrol tijdens de Olympische Spelen.Beeld Anadolu Agency via Getty Images

De trotse stad, in 2013 gekozen tot het uitverkoren oord voor het grootste sportevenement ter wereld, nam bij die massale entree geen enkel risico. Zeker een jaar was gewerkt aan alle veiligheidsmaatregelen en protocollen om een eventuele uitbraak van het covidvirus te weerstaan. De luchthavens Haneda en Narita, groot en modern, werden oorden waar aankomende passagiers soms tot acht uur figuurlijk werden vastgehouden, uitgeschud en omgekeerd om zich toegang tot Tokio te verschaffen. Wie eindelijk het land in mocht, kon een ferme juichkreet soms niet onderdrukken.

De olympische ringen zijn overal in het straatbeeld van Tokio te zien. Beeld Valery Sharifulin/TASS
De olympische ringen zijn overal in het straatbeeld van Tokio te zien.Beeld Valery Sharifulin/TASS

De buitenlandse gasten, uit 205 landen, namen de houding van de Japanner aan. Geduld, kalmte en vooral niet praten in de vrije ruimte waren vereist om de tantaluskwelling van het inklaren te doorstaan en de Aziatische gastheren niet tegen de borst te stuiten. Niemand van het bezoek protesteerde. Iedereen zag het belang van een rustige, beschaafde intocht van de 60 duizend buitenlanders met grote sportieve interesse. Niemand zal gedacht hebben aan het sakokubeleid uit de 17de-eeuw, toen shogun Iemitsu na het buitenzetten van de Portugezen alleen nog de Nederlanders een handelsplek gaf in Deshima.

Een uitgestorven straat in het anders zo levendige Shinjuku-district.  Beeld Getty Images
Een uitgestorven straat in het anders zo levendige Shinjuku-district.Beeld Getty Images

Uit de luchthaven vandaan waren het lange busritten naar de binnenstad. Tokio, met zijn 14 miljoen inwoners, is een van de grootste metropolen ter wereld. Door het verplichte binnenblijven, een quarantaine van minimaal drie tot maximaal veertien dagen, waren protestacties bij olympische ontvangsten slechts op te tekenen door de lokale media. Het gemor zal snel verstommen. Japan heeft zich, op enkele honderden demonstranten na, neergelegd bij het doorgaan van de Olympische Spelen, de Corona Spelen, ook wel de Stille Spelen genoemd.

Hoewel het merendeel van de Japanners niet op de Spelen zat te wachten, gingen er maar weinig demonstranten de straat op.  Beeld Getty Images
Hoewel het merendeel van de Japanners niet op de Spelen zat te wachten, gingen er maar weinig demonstranten de straat op.Beeld Getty Images

Veiligheid en gezondheid blijven een hoofdrol spelen. Het eerste is al zo groot sinds München 1972, met de Palestijnse aanslag op de Israëli. Gezondheid kwam ook vaak in beeld, voor Peking 2008 en voor Rio 2016, maar het was nooit zo bepalend als bij de Pandemische Spelen van Tokio.

Meer over