Wüst krabbelt op na dramatisch voorseizoen

Het verschil tussen een 1500 meter op de NK afstanden en de Olympische Spelen voor schaatsster Ireen Wüst? Voor eerstgenoemde wedstrijd was de vrouw die grossiert in olympische medailles zondagmiddag zenuwachtiger dan voor haar races in Sotsji. In Heerenveen werd Wüst met 1.56,82 tweede achter Jorien ter Mors (1.55,56) en plaatste zich voor de WK afstanden.

Lisette van der Geest
Ireen Wüst rijdt de 1500 meter op het NK afstanden in Heereveen. Beeld Klaas Jan van der Weij
Ireen Wüst rijdt de 1500 meter op het NK afstanden in Heereveen.Beeld Klaas Jan van der Weij

Het voorseizoen van Wüst (29) mag in de boeken als haar moeilijkste ooit. Aan een val van de racefiets tijdens een trainingskamp hield ze in september een hersenschudding over die haar ver terugwierp, vervolgens wist ze zich niet te plaatsen voor de eerste serie wereldbekerwedstrijden en als klap op de vuurpijl reed de viervoudig olympisch kampioene tegen haar verwachting in ook nog eens lang sponsorloos in de rondte voor een ploeg die ze voor de helft zelf financierde. Probeer dan nog maar eens positief te blijven.

'Ik stond op nul en mocht niet eens op het ijs tijdens trainingen rondom wereldbekerwedstrijden. Ik voelde me een beetje het lachertje van de schaatswereld', zegt Wüst zondagmiddag, duidelijk opgelucht. De druk op de 1500 meter was enorm. 'Erop of eronder', noemde haar trainer Rutger Tijssen het.

Normaal gesproken eet Wüst een bord met pasta voor een wedstrijd, zondag kreeg ze met pijn en moeite een snee suikerbrood naar binnen, daarna dacht ze: laat maar, het is wel goed zo. Wüst: 'In Sotjsi was ik ook zenuwachtig, maar daar had ik een onderbuikgevoel waarbij ik wist: het komt wel goed. Dat miste ik nu. Er was niks waar ik op kon bouwen, geen vertrouwen. Ik moest het hebben van de zekerheden van vorig jaar.'

Randzaken

Tijdens haar trainingswedstrijden van de afgelopen weken in aanloop naar de NK afstanden maakte Wüst nog geen overtuigende indruk. Wüst: 'Dan kun je niet verwachten dat je in een keer 1.55 rijdt op de 1500 meter, terwijl ik wist dat dit wel ongeveer zou moeten. Daarom ben ik nu ook heel blij met mijn tijd.'

Wüst ligt 'absoluut niet' wakker van het feit dat het gat met Ter Mors momenteel groot is. De constante dominantie van de Amerikaanse vrouwen Heather Richardson en Brittany Bowe op de schaatsmijl bezorgen haar evenmin slapeloze nachten. In tegenstelling tot het uitblijven van een sponsor. 'Dat zijn randzaken waar je liever niet mee bezig wilt zijn, maar dat gaat toch in je hoofd zitten', zegt Wüst.

Zelfs manager Patrick Wouters, de andere investeerder in het team, verbaasde zich erover dat het zo lang duurde om een geldschieter te vinden. Maar deze week werd bekend dat de ploeg van Wüst een nieuwe sponsor heeft: Justlease.nl. Het bedrijf tekende een contract voor vier maanden en zegt de intentie te hebben langer verbonden te blijven.

Tijssen, coach van het team, zag direct verschil na het nieuws: 'Je ziet iets flowachtigs ontstaan bij de hele ploeg.' Maar stellen dat het bericht over de nieuwe sponsor bepalend is voor de prestatie van Wüst zou haar inzet tekort doen, vindt Tijssen. 'We hebben heel hard gewerkt en tijdens trainingen werd ze al steeds beter.'

Zenuwen

Het eerste WK-ticket is binnen. 'Ik denk dat dit een zetje in de richting geeft voor de volgende afstanden', zegt Wüst, die zich nog hoopt te plaatsen voor de 3000 meter en het EK allround. Ze ziet nog genoeg verbeterpunten. 'En ik heb een groot voordeel ten opzichte van de rest van mijn concurrentie. Mijn route naar de WK was moeizaam, maar doordat ik minder wedstrijden op niveau kon rijden ben ik nu wel meer uitgerust dan de rest.'

Ook winnares Ter Mors kampte met de nodige zenuwen voor haar race. Een bekende uitspraak van haar shorttrackcoach Jeroen Otter luidt: 'Je bent zo goed als je laatste wedstrijd.' Dan moet het wel goed komen, dacht Ter Mors vooraf, met de nodige spot. Haar laatste 1500 meter dateert uit februari 2014, toen ze op de Spelen in Sotsji goud won.

Maar de wetten van Otter gaan niet altijd op, dat weet ook zij, een van zijn trouwste pupillen. Na een afwezigheid op de schaatsmijl van bijna twee jaar door 'overreaching', een soort overtraindheid, mist ze tempohardheid, daar bracht zelfs het nationale record dat ze in november in Calgary op de 1000 meter schaatste geen verschil in. Ter Mors, na afloop: 'Die laatste ronde van de 1500 meter, daar was ik het bangst voor. Ik had geen idee wat ik kon verwachten.'

Ireen Wüst op de 1500 meter tijdens de NK afstanden. Beeld anp
Ireen Wüst op de 1500 meter tijdens de NK afstanden.Beeld anp
Meer over