‘WK 1978 had nooit mogen plaatsvinden’

Ex-spits van Argentinië weetniets van omkoping van dueltegen Peru bij WK 1978...

Even kijkt Leopoldo Luque ongemakkelijk. Als de Argentijnse Dwaze Moeder Nora de Cortiñas (79), wier 24-jarige zoon Gustavo al ruim drie decennia spoorloos is, vertelt dat ze hartgrondig huilde als de Argentijnse ploeg, waarin Luque als spits speelde, zijn wedstrijden won op het WK van 1978.

‘Die triomfen maakten de Argentijnen blij’, zegt Cortiñas. Ze spoorden aan om feest te vieren. Terwijl er op dat moment niks te vieren viel. Het militaire regime liet mensen massaal vermoorden, verdwijnen en martelen.’

Nog moeilijker kijkt Luque als De Cortiñas hardop haar twijfels uit over de beruchte 6-0-overwinning op Peru tijdens de laatste groepswedstrijd van datzelfde WK, waardoor Argentinië onverwacht de finale tegen Nederland mocht spelen. Het was een wedstrijd waarin Luque twee keer scoorde.

De Cortiñas: ‘Ik wil de Argentijnse spelers en hun prestatie niet beledigen. Maar als de generaals Videla, Agosti en Massera er niet voor terugdeinsden Argentijnen te ontvoeren en te vermoorden, zullen ze niet in staat zijn geweest een voetbalwedstrijd te kopen?’

Luque (59) blijft het antwoord op de vraag schuldig. De voormalige aanvaller van onder meer de Argentijnse topploeg River Plate hebben ze destijds in elk geval niet over omkoping met 35 duizend ton graan en tienduizenden dollars smeergeld verteld. ‘Volgens mij waren we gewoon beter dan de Peruanen.

‘Ik geef toe dat we destijds niet de beste spelers van het WK hadden. Maar met voetballers als Mario Kempes, Daniel Passarella en Ubaldo Fillol hadden we wel enkele toppers. Bovendien hadden we een ploeg die niet alleen voor eigen publiek dolgraag wilde winnen, maar ook het geluk van de kampioen had. Dat zag je ook in de finale tegen Nederland. De beroemde bal op de paal van Rensenbrink.’

Als die bal drie minuten voor tijd erin was gegaan en Argentinië de WK-finale had verloren, waren de spelers volgens Luque enorm in de problemen geraakt. ‘Niet omdat de generaals ons iets hadden aangedaan, maar de supporters hadden het ons nooit vergeven. Al zijn er ook supporters die het ons kwalijk nemen dat we wel kampioen zijn geworden. Omdat we daarmee het militaire regime langer in het zadel hebben gehouden.’

Een beschuldiging die Luque herhaaldelijk tijdens het gesprek weerlegt. ‘Wij wisten echt van niks. We speelden alleen maar voetbal. En als ik toen al met iets anders bezig was, dan was het met de dood van mijn broer Fernando die omkwam bij een auto-ongeluk. Hij was op weg was om mij te zien spelen tegen Frankrijk.’

Jaren later koketteren diverse Argentijnse spelers echter met daden van verzet tegen de militaire junta. Neem Jorge Carrascosa die twee maanden voor het WK zou zijn afgehaakt vanwege politieke gewetensnood. Of Alberto Tarantini die uit protest zijn edele delen zou hebben vastgegrepen toen de generaals de Argentijnse kleedkamer bezochten om de spelers te feliciteren met hun overwinning.

‘Allemaal leugens’, zegt Luque. ‘Carrascosa heeft nooit willen vertellen dat hij is afgehaakt omdat bondscoach Menotti Kempes selecteerde. Iets waar Carrascosa fel tegen was. En Tarantini gaf alleen om zichzelf. Die was met zijn krulletjes en zijn zalfjes bezig. Dan zal juist hij zijn nek uitsteken?

‘Ik zal het je sterker vertellen. Tarantini belde mij afgelopen zomer voor de herdenkingswedstrijd tussen oud-spelers, nabestaanden van slachtoffers en vermisten. Hij vroeg mij vooral niet te gaan omdat ik daarmee het signaal zou afgeven dat we destijds voor het karretje zijn gespannen van het militaire regime. Ja, hij misschien. En wellicht zijn er spelers van de ploeg van 1978 die sympathie hadden en hebben voor de generaals. Zelf heb ik een schoon geweten.’

Luque wil niets goedpraten. ‘Natuurlijk had het WK van 1978 nooit mogen plaatsvinden. Hoe kun je nou voetballen in een land waar de meest verschrikkelijke dingen plaatsvinden? Alleen een slecht mens kan dat. Als ik nu weer voor de keuze zou staan, zou ik niet spelen. Hoe trots ik ook op mijn wereldtitel ben.’

Meer over