Winter zonder twijfels terug bij Oranje

Wéér is ARON WINTER (32 jaar, 76 interlands) teruggekeerd in de selectie waarin hij naar eigen zeggen thuishoort, die van het Nederlands elftal....

AAN BRANIE en geloof in eigen kunnen heeft het Aron Winter nooit ontbroken. 'Ik wist dat hij een keer bij me terug zou komen. Het was een kwestie van tijd.'

In oktober kreeg Winter van Rijkaard, de vriend die bondscoach werd, te horen dat hij bij Oranje overbodig was geworden. 'Ik hield er geen rekening mee. Ik was er kapot van. Bij Inter ging het goed en ik had het WK gespeeld. En dan gebeurt zoiets.'

Winter begreep de beweegredenen van Rijkaard, maar protesteerde met klem en zette zich schrap. Hij weigerde het slachtoffer te worden van het overtal aan (jongere) middenvelders. 'Ik behoor te worden geselecteerd.'

Maar triomf klinkt niet door in de stem van de middenvelder (32) die deze week opnieuw aansluiting vond bij de selectie van het Nederlands elftal. Evenmin heeft hij Rijkaard iets kwalijk genomen.

'Ik heb hem wel duidelijk laten weten dat ik het niet met hem eens was. Dat is mijn goed recht. Frank is mijn vriend, hij was vroeger zelfs mijn idool, maar ik waardeer hem ook als bondscoach zeer. Ik kan de zaken scheiden.

'Vroeger was ik daar niet toe in staat. Dan zou ik boos zijn geworden en was ik gaan twijfelen, aan hem en aan mezelf. Maar ik zit nu al zo lang in het voetbal, ik twijfel niet meer. Ik weet precies wat ik kan, en wat ik niet kan.

'En dat weet Frank ook. We hebben samen bij Ajax en het Nederlands elftal gespeeld en hij kent me door en door.'

In één opzicht had Winter baat bij de afwijzing door Rijkaard: 'Door me niet te selecteren, stimuleerde hij me. Maar de vriendschap staat hier buiten. Hij heeft mij vanwege mijn prestaties in Italië geselecteerd, en niet omdat we zijn bevriend of omdat ik zo'n aardige jongen ben.'

- En dan keer je eindelijk terug en ben je wéér reserve.

'Ik ben er weer bij, dat is het belangrijkst. Bovendien heb ik vier dagen met koorts op bed gelegen. Ik ben nog steeds niet helemaal hersteld. Dat zal wel een rol hebben gespeeld toen Frank de opstelling maakte.'

Zonder Winter verloor Inter zondag op eigen veld van Udinese, tot woede van de supporters die na afloop spelers, Ronaldo onder anderen, bekogelden met flessen en stenen.

De incidenten pasten in het turbulente seizoen van de club die een sterrenensemble formeerde, maar in zowel de competitie als de Champions League geen vuist kon maken.

Winter schetst het beeld van een verdeelde ploeg die niet in balans is en onzekere leiders het werk onmogelijk maakte. Gisteren werd bekend dat de Schot Hodgson het seizoen zal afmaken.

Hij is de derde trainer die sinds de zomer een poging zal wagen het blauw-zwart te laten schitteren. Volgend seizoen is Lippi, oud-trainer van Juventus, aan de beurt.

Vorig jaar al trok Winter sombere conclusies. 'We begonnen het seizoen met dertig man, veel te veel natuurlijk. Onze start was goed, maar we vielen terug, deels door blessures. We werden slechter en slechter en het werd erger en erger.

'De trainerswisselingen deden de club geen goed. De spelersgroep viel uiteen in allemaal kleine clubjes. En het publiek werd steeds bozer.'

Winter toont begrip: 'De mensen leven voor het voetbal, dus uiten ze hun woede. De verwachtingen waren enorm hoog gespannen. Ronaldo, Baggio, Djorkaeff, Simeone, Winter, Zanetti, Paulo Sousa, Moriero, dat zijn spelers die iedere trainer wil hebben. Met zo'n elftal mag je niet in alle competities buiten de boot vallen en op de negende plaats staan.'

Zeven jaar al speelt Winter in Italië. Hij heeft het land lief, en Inter ook, ondanks de chaos die de club vaak in een greep heeft. 'Als ik vertrek, zal ik ook Italië verlaten. Ik zal Inter nooit verraden voor een andere Italiaanse club.'

- Is Ajax niet wat voor je?

'Ajax, Ajax, ik weet het niet. Alles is mogelijk. Maar mijn contract loopt nog twee jaar door en ik zit in Milaan niet op de schopstoel. Ik voetbal lekker en ik speel voor een prima club.'

- Maar...

'Ik moet aan het gezin gaan denken. Aan de kinderen. Aan scholen. En aan mezelf. Want zolang voetbal ik niet meer. 'Ik wil de trainerscursus volgen en dat kan ik alleen in Nederland. Daarom zal ik sowieso terugkeren.'

- Aron Winter als trainer. Wie dat tien jaar geleden zou hebben voorspeld, zou toch hard zijn uitgelachen.

'Ook door mij ja. Ach, op zo'n leeftijd denk je niet aan later. Dan wil je alleen maar carrière maken, en lekker voetballen.

'Maar ik ben ouder nu, wijzer en rustiger. Pas nu realiseer ik me dat er een moment komt dat het allemaal is afgelopen. En dan zal ik toch iets anders moeten gaan doen.'

Meer over