Winst FA Cup lonkt voor Van Gaal in finale tegen Crystal Palace

Niemand is immuun voor de Engelse bekerromantiek. Ook Louis van Gaal niet, toch de man van de koele analyses en de bijna wetenschappelijke benadering van het spel. De coach ook die zijn spelers volgens Engelse journalisten als robots laat spelen. Na het bereiken van de finale van de FA Cup moest de 64-jarige Amsterdammer naar eigen zeggen vechten tegen de tranen.

Daley Blind (R) en Marcos Rojo vieren zege op Everton. Beeld afp
Daley Blind (R) en Marcos Rojo vieren zege op Everton.Beeld afp

In een enerverende wedstrijd op Wembley, Londen, won Manchester United zaterdag met 2-1 van Everton. Bij vlagen zagen de tienduizenden meegereisde Mancunians hun ploeg op ouderwetse wijze de aanval zoeken. Snel, zorgeloos en met risico.

Sound trumpets! Let our bloody colours wave! / And either victory, or else a grave. Zo zou William Shakespeare de inzet van deze beladen halve finale omschreven hebben. Of in de woorden Van Gaal: de dood of de gladiolen. Het gold voor beide trainers.

Roberto Martinez staat onder grote druk bij Everton, zeker na de kansloze en beschamende 4-0-nederlaag tegen plaatsgenoot Liverpool vorige week. En dat Van Gaal nog steeds met schrijfblok en al op de bank zit, is menig waarnemer een raadsel. Verlies zou voor beiden een flinke stap naar het einde betekenen. Het ironische is dat sommige eigen fans daar niet eens zo rouwig over zouden zijn.

Klassieken

Sinds de oprichting van de Premier League is het belang van de FA Cup afgenomen. Het bekertoernooi maakt het lange seizoen nog zwaarder en de beloning is slechts een plek in de Europa League. Maar het winnen ervan kan ook een reddingsboei zijn. De zege op Crystal Palace in 1990 was het eerste zilver voor Alex Ferguson bij United, na vier moeizame jaren.

Van Gaal kent zijn klassieken en weet dit ongetwijfeld. Daarnaast wil hij dolgraag iets winnen op Engelse bodem. Graag zou hij op Wembley die 107 treden beklimmen om de beker in ontvangst te nemen.

Ook Everton zou de beker graag weer eens winnen, iets dat sinds de jaren tachtig, het glorieuze tijdperk van Howard Kendall, niet meer is gebeurd. Tot genoegen van de ruim 86duizend toeschouwers gingen de ploegen met windkracht elf van start. Meteen vanaf de aftrap stormde Ross Barkley op Daley Blind af. De centrale verdediger raakte de bal verkeerd, maar herstelde zich knap. Hiermee was de toon gezet.

Louis van Gaal Beeld epa
Louis van GaalBeeld epa

Het spel vloog alle kanten op. Het jongste aanvalstrio van Manchester Anthony Martial, Marcus Rashford en Jesse Lingaard vormde een constante plaag, terwijl aan de andere kant Romelu Lukaku gevaarlijk was. Een van zijn inzetten werd door Wayne Rooney van de lijn gehaald.

Rooney groeide uit tot de man van de wedstrijd. Van Gaal had besloten om de 30-jarige aanvaller een nieuw leven te geven als centrale middenvelder. Vorig jaar was dat experiment mislukt, maar tegen zijn oude club werkte het fenomenaal.

De score werd geopend door Marouane Fellaini. De oudspeler van Everton tikte op aangeven van Martial de 1-0 voor United binnen. De Belg wordt vaak verguisd, maar voor Van Gaal is hij de ideale teamspeler. Hij doet precies wat hem gevraagd wordt.

Mourinho

Na rust vochten de Merseysiders zich terug. Dankzij een onhandige tackle van Tim Fosu-Mensah op Barkley kregen ze een strafschop, genomen door Lukaku. Voor de zoveelste keer was het David de Gea die United redde.

De wedstrijd stevende af op een verlenging, ware het niet dat Martial in blessuretijd een aanval afrondde. Dat de winnende treffer viel in wat ooit Fergie Time heette, was juist en passend. United heeft nu een goede kans om voor het eerst sinds 2004 deze beker te winnen, het jaar waarin Ronaldo en Van Nistelrooij afrekenden met underdog Millwall.

Of bekerwinst genoeg is om naar verwachting het mislopen van de Champions League te compenseren, is een zaak voor het bestuur, dat het niet eens lijkt te kunnen worden over de vraag of Jose Mourinho geschikt is voor de club. Van Gaal reageerde na afloop vol ergernis over vragen aangaande zijn toekomst. 'Jullie zoeken altijd het negatieve', hield hij de pers voor. 'Hebben jullie misschien vragen over de wedstrijd zelf?'

Na Guus Hiddink en Ruud Gullit kan hij de derde Nederlandse trainer zijn die 's werelds oudste voetbaltrofee wint. De tegenstander is Crystal Palace, dat Watford zondagmiddag versloeg. De tijd moet uitwijzen of het ook voor Van Gaal een reddingsboei zal blijken.

Scott Dann en zijn ploeggenoten vieren feest na het laatste fluitsignaal. Beeld Reuters
Scott Dann en zijn ploeggenoten vieren feest na het laatste fluitsignaal.Beeld Reuters
Meer over