Williams met de schrik vrij in Melbourne

De schrik zat er dinsdag even goed in bij Serena Williams. Na een ongelukkige val vreesde de Amerikaanse tennisster dat haar optreden bij de Australian Open voorbij was. Met een pijnlijke enkel kon ze haar partij tegen de Roemeense Edina Gallovits-Hall echter probleemloos afmaken. Ze sloeg haar arme opponente met twee keer 6-0 van de baan.

Beeld afp

Vorig jaar liep Williams vlak voor het grandslamtoernooi in Melbourne een enkelblessure op in Brisbane. Ze moest zich daarna afmelden voor de Australian Open. 'Ik had erg veel pijn. Het riep wel wat herinneren op toen ik daar zo op de grond lag. Maar ik probeerde mezelf zo snel mogelijk te herpakken, want ik wilde echt verder.'

Williams is zeker ook van plan in het toernooi te blijven. 'Ik ben absoluut terug voor de tweede ronde. Behalve als er echt iets ernstigs gebeurt, maar ik ga echt niet opgeven. Ik leef nog, mijn hart slaat nog. Het gaat goed.'

Victoria Azarenka begon dinsdag met succes aan de verdediging van haar titel in Australië. Ze won het duel met de Roemeense Monica Niculescu met 6-1 6-4. In de tweede set kwam de nummer 1 van de wereld wel met 3-0 achter, maar ze wist zich goed te herstellen. Azarenka liet in de voorbereiding op de Australian Open het toernooi in Brisbane vanwege een ontstoken teen schieten.

'Ik kon niet wachten om weer de baan op te gaan. Het werd wel een hele lange voorbereiding zo. Ik ben blij dat het is begonnen', aldus Azarenka.

De als zevende geplaatste Italiaanse Sara Errani werd met twee keer 6-4 uitgeschakeld door de Spaanse Carla Suarez Navarro.

Bij de mannen had Roger Federer een overtuigende start. De Zwitserse tennisser ontdeed zich in 83 minuten met 6-2 6-4 6-1 van de Fransman Benoit Paire. De temperaturen liepen dinsdag hoog op in Melbourne. Maar Federer was niet onder de indruk van de hitte. 'In de loop der jaren heb ik al zoveel getraind en zoveel wedstrijden gespeeld in de warmte. Ik had er geen last van. Het hoort erbij.'

Beeld getty
Beeld getty
Beeld epa
Beeld getty
Beeld epa
Meer over