Willem II stuit direct op de hoogste barrière

'Iedereen denkt hahaha', aldus sprak trainer Co Adriaanse gisteren namens de internationale voetbalgemeenschap die Willem II volgens hem geen schijn van kans geeft in de Champions League....

De Tilburgse voetballers en hun technische staf bereiden zich in de bosrijke omgeving van Oisterwijk voor op hun debuut op het allerhoogste niveau. Spartak Moskou is vanavond de eerste tegenstander in groep G van de Champions League.

Daarmee lijkt Willem II meteen te stuiten op de hoogste barrière in de richting van Europese roem. Het ijzersterke optreden van de Russische kampioen twee jaar geleden tegen Ajax staat nog in menig geheugen gegrift. In de kwartfinale van de UEFA Cup was Spartak Moskou twee wedstrijden lang oppermachtig.

Vorig jaar was de ploeg van trainer Oleg Romantsev ook al toegetreden tot het elitegezelschap van de Champions League, maar sneuvelde toen in de groep waarvan Inter en Real Madrid de sterkste bleken.

Ook volgend jaar is Spartak Moskou al bijna verzekerd van het lucratieve toernooi. De Russische competitie is al 25 wedstrijden gevorderd en de ranglijst wordt door Spartak met flinke voorsprong aangevoerd.

Spartak heeft een uitgebalanceerde en ervaren ploeg met de 23-jarige spelmaker Egor Titov als grootste attractie. Adriaanse: 'Het is een modern spelende ploeg die veel pressie uitoefent. Alleen niet met het hele team zoals wij, maar alleen in de voorste linie.'

Spartak Moskou is hofleverancier van het nationale elftal dat nog in de race is voor het EK. Romantsev, die tevens bondscoach is, achtte vijf van zijn spelers goed genoeg voor de gewonnen wedstrijden tegen Armenië en Andorra: doelman Filimonov, verdediger Klestov, de middenvelders Tichonov en Titov, en aanvaller Sjirko.

Verder is Baranov Witrussisch international en hebben de Russen in Robson ook nog een verrassende nationaliteit in huis: de aanvaller is Braziliaan.

Spartak Moskou is pas dinsdag aangekomen in Tilburg, waar gisteravond nog in het stadion werd getraind. Mede vanwege die late aankomst vermoedt Adriaanse enige overmoed bij de aanstaande opponent. Niet zo verwonderlijk, vindt hij 'Alleen al op het gebied van ervaring hebben ze ook een grote voorsprong op ons. Op het bord verlies je zo'n ook wedstrijd altijd.'

Maar de praktijk kan weleens anders uitpakken dan de theorie. Adriaanse stoelt die hoop op de 'Hollandse mentaliteit' die hij ontleent aan de Gouden Eeuw. 'We hebben altijd al gedacht dat we de hele wereld aankunnen.'

De trainer sluit zeker niet uit dat zijn elftal de hautaine Russen voor een onaangename verrassing kan plaatsen. 'We hebben wapens die zij niet kennen. We kunnen ze een hoog tempo opleggen dankzij onze ijzersterke conditie. We voetballen opportunistisch en zijn bovendien collectief in staat tot pressievoetbal.'

Willem II moet het daarbij stellen zonder de al langer geblesseerde Ramzi en Schulp, maar ook Abdellaoui zal ontbreken. In tegenstelling tot de optimistische verwachtingen kampt hij nog altijd met koorts.

Mogelijk kan ook het thuisvoordeel niet maximaal worden uitgebuit. Het stadion is nog niet uitverkocht. 'Onbegrijpelijk', vindt Adriaanse dat. 'Wel vol voor een wedstrijd tegen RKC, maar niet voor een Europese topclub.'

Voorzitter Vullings uitte zich gistermiddag in vergelijkbare bewoordingen. 'De Tilburgers doen zichzelf te kort.' Nog tweeduizend kaarten resteren voor de verkoop. Willem II hoopt ze vanavond bij de kassa's van het stadion aan de man te brengen.

Meer over