Wildcard is voor Haase, geen top-3-speler in Ahoy

Robin Haase krijgt de tweede wildcard voor de 42ste editie van het ABN Amro World Tennis Tournament, waarop Igor Sijsling niet meer wilde wachten. De nummer 2 van Nederland mijdt Ahoy volgende maand en speelt de ATP-toernooien in Memphis en Delray Beach. 'Igor heeft mij tot de laatste dag van de inschrijving niet om een wildcard gevraagd', aldus toernooidirecteur Richard Krajicek.

Richard Krajicek samen het leerlingen van zijn oude basisschool, de Vlieten in De Lier, tijdens de start van de inschrijvingen voor de Koningsspelen. De spelen worden in 2015 voor de derde keer georganiseerd op 24 april. Op deze datum beleven basisscholen in Nederland en het Caribisch gebied samen een sportief Oranjefeest. Beeld anp
Richard Krajicek samen het leerlingen van zijn oude basisschool, de Vlieten in De Lier, tijdens de start van de inschrijvingen voor de Koningsspelen. De spelen worden in 2015 voor de derde keer georganiseerd op 24 april. Op deze datum beleven basisscholen in Nederland en het Caribisch gebied samen een sportief Oranjefeest.Beeld anp

Beide Nederlanders staan te laag voor rechtstreekse deelname aan het sterk bezette ATP-toernooi in Rotterdam, met zeven spelers uit de top-12. Het typeert de introverte Sijsling dat hij niet rechtstreeks contact heeft opgenomen met Krajicek. Pas eind december kreeg de Wimbledonkampioen een berichtje van zijn manager dat Sijsling een gegarandeerde plaats in het hoofdtoernooi wilde.

Krajicek stuurde een korte sms terug: 'Voor een garantie in het hoofdtoernooi moet Igor in Amerika spelen.' Op het kantoor van de hoofdsponsor in Rotterdam legde Krajicek donderdag uit waarom hij ten minste een wildcard tot het laatste moment vasthoudt. 'In 2006 had ik Andre Agassi bijna zover dat hij in Ahoy zou spelen. Dan had ik een wildcard van de Nederlanders moeten afpakken en dat wil ik voortaan voorkomen.'

Krajicek sneed zich in de vingers door een commerciële wildcard te geven aan Jesse Huta Galung, omdat de nummer 195 van de wereld bereid was te dubbelen met de winnaar van een toernooi voor clubkampioenen. Die zogeheten 'Supermatch' - afgekeken van het toernooi in Kitzbühel - was blijkbaar belangrijker dan de aanwezigheid van Sijsling, die vorig jaar in Ahoy verrassend de halve finales bereikte.

Duwtje in de rug

Krajicek, uitdagend: 'Heeft Igor die wildcard dan wel verdiend? Hij heeft er meerdere gehad in Rotterdam. Een wildcard is een duwtje in de rug. Ondertussen had Igor ook in de topvijftig kunnen staan, dan was hij op eigen kracht in het hoofdtoernooi gekomen.'

De vorig jaar afwezige Haase stelde zich diplomatieker op door desnoods een plek in de kwalificaties te accepteren. Krajicek: 'Al tijdens de US Open liet Robin me weten dat hij in 2015 weer in Rotterdam zou spelen. Ik heb het hem niet kwalijk genomen dat hij vorig jaar voor het Zuid-Amerikaanse gravel koos. Hij probeerde iets anders in zijn carrière. Van Sijsling heb ik nooit iets gehoord. Uit beleefdheid heb ik ook hem als kandidaat voor de wildcard aangewezen. Als ik kinderachtig was geweest, had ik zijn naam niet eens genoemd.'

Lastig

De verhuizing van Sijsling naar Amerika maakte de weg vrij voor Haase. De derde wildcard zou naar Thiemo de Bakker kunnen gaan of een speler, die opvalt bij de Australian Open. Hoewel Rotterdam als '500-toernooi' nog een vierde vrijkaart mag geven aan een speler uit de top-5, rekent Krajicek niet meer op de komst van Djokovic of Federer. Alleen zijn collega Esther Vergeer haalt bij de rolstoelers de mondiale topdrie nog naar Nederland.

Krajicek: 'Ik heb me er niet bij neergelegd, al wordt het steeds lastiger om de topdrie naar Rotterdam te halen. Nadal kiest vanwege zijn kwetsbare knieën voor gravel in Zuid-Amerika. Federer overweegt minder te spelen in 2015 en Djokovic zei me op Wimbledon dat de kans fifty-fifty was dat hij in Ahoy zou spelen. Eind vorig jaar besloot hij niet te komen. Het is geen geldkwestie, daarover heb ik niet eens met ze gesproken. Deze toppers kijken of Rotterdam in hun programma past. Helaas niet dus.'

Jan Siemerink, directeur sportief van de KNLTB was in 1998 de laatste, Nederlandse toernooiwinnaar in Rotterdam. Om de jeugdopleiding bij de tennisbond een duwtje in de rug te geven, financiert ABN Amro de komende drie jaar een 'Team Krajicek' met zes talenten, waaronder Alec Deckers, de 14-jarige zoon van de Wimbledonkampioen. Ze mogen in Ahoy al over het vak van proftennisser praten met de Schot Andy Murray, de publiekstrekker in Rotterdam. Vergeer krijgt twee invalide jeugdsporters onder haar hoede.

Meer over