Interview

'Wij kunnen voetballers leren verdedigen'

Nederland - België is ook dit jaar de voorspelbare finale van het WK korfbal. De geringe concurrentie schaadt de status van de sport, maar, zegt aanvoerder Tim Bakker over korfbal in Nederland: 'Wij zijn tegenwoordig goed getrainde atleten.'

Tim Bakker deelt handtekeningen uit in Vroomshoop, waar het Nederlandse team zich voorbereidde. Beeld Marcel van den Bergh
Tim Bakker deelt handtekeningen uit in Vroomshoop, waar het Nederlandse team zich voorbereidde.Beeld Marcel van den Bergh

Voor de Nederlandse korfballers begint het WK in België pas in de halve finales, weet ook aanvoerder Tim Bakker. Ondanks de modernisering van de korfbalsport is de hiërarchie onveranderd gebleven. Nederland is de nummer 1 van de wereld en sinds 1995 onafgebroken wereldkampioen. Die geringe, mondiale status ondermijnt tevens de olympische ambities. Korfbal is alleen topsport in Nederland. En een beetje in België.

Je kunt het de korfballers niet verwijten. 'Ik begrijp waarom topspelers als Bram van der Zee in de jaren negentig verklaarden dat korfbal geen topsport was', zegt Bakker. 'Dat was ook zo, je trainde in die tijd slechts twee keer per week.'

Erkenning

Nu kan de 32-jarige Bakker als international leven van zijn sport. 'We verblijven 250 per dagen per jaar op Papendal, die erkenning hebben we afgedwongen bij sportkoepel NOCNSF. Ook wij zitten in het krachthonk, korfballers zijn tegenwoordig goed getrainde atleten. We doen niet onder voor sporten als volleybal en hockey.

'Het is jammer dat de internationale ontwikkeling achterblijft. Het is nog steeds Nederland tegen België, hoewel landen als Taiwan dichterbij komen. We houden die voorsprong ook vast door onze competitie, de Korfbal League is de sterkste competitie ter wereld. Onze concurrenten spelen die topwedstrijden niet in eigen land.'

Elke international weet dat het moeilijker is de Korfbal League te winnen dan het WK. Als Bakker moet kiezen tussen een derde landstitel met KZ of een tweede wereldtitel? 'Ik vind het lastig te vergelijken. Maar dan win ik volgend jaar toch liever de zaalfinale in de Ziggo Dome. Ik vind een WK fantastisch, ik geniet van het Nederlandse team. En België zal er alles aan doen om ons te pakken. Maar de tegenstand in de Korfbal League is nu eenmaal veel groter dan op het WK.'

Select gezelschap

Bakker behoort tot het selecte gezelschap in de Korfbal League met meer dan 1.000 doelpunten in tien jaar. Toch is zijn rol veranderd, ook in het Nederlandse team is de afmaker meer aangever geworden. De bijna 2 meter lange routinier dirigeert de rondo's onder de korf als de allrounder, die zowel de rebound als de passing verzorgt.

'Kijk naar de power van jongens als Leeuwenhoek en Pikaar', zegt Bakker, na het oefenduel met Taiwan. 'Ook de vrouwen scoren bij ons volop. Je kunt niet langer afhankelijk zijn van een of twee topspitsen, het spel is veel dynamischer geworden. Ondanks hun topscorers hebben Blauw Wit en DVO nooit meegedaan om de hoofdprijzen. Voor mij tellen alleen titels, ik hoef niet zo nodig te scoren.'

Mannen en vrouwen

Mannen en vrouwen mogen dan samenspelen in het korfbal, de onderlinge hiërarchie is volgens Bakker gewijzigd. 'Vroeger had je dominante mannen bij de topteams en speelden de vrouwen in hun dienst. De trainingen waren ook grimmiger, het haantjesgedrag sloeg weleens door. Nu is de sfeer meer ontspannen en dat heeft ook nadelen.

'Ik mis soms de scherpte op een training, van mij mag iemand weleens harder met een fout worden geconfronteerd. Toch zie ik ook meer harmonie in deze selectie en dat moet zich uitbetalen op het WK.'

De Nederlandse volleybalsters veroverden een nieuw publiek op het EK in eigen land, ook door slim gebruik van de sociale media. Het korfbal moet zijn waarden beter uitdragen, zegt Bakker, tevens commercieel manager bij KZ. Zo kunnen korfballers de Nederlandse topvoetballers de finesse van het verdedigen bijbrengen.

Voetenwerk

Bakker: 'Ook wij moeten de bal en onze directe tegenstander in de gaten houden. Ik vind voetballers matig verdedigen, het verbaast me hoe vaak ze hun man kwijt zijn en geen oog hebben voor de bal. Dat beheersen wij juist als geen ander. Draaien, wenden en keren; het verdedigen zit in ons systeem.

'Het voetenwerk is cruciaal, hoe sta je op je benen? Ook in het korfbal kun je niet meer rustig de bal aannemen, de press begint al op de middenlijn. Het is de kunst om je tegenstander niet te laten schieten, dat is vergelijkbaar met voetbal. En ook korfballers verdedigen als team.'

Schorsing

Vier jaar geleden leek zijn carrière voorbij. Bakker werd als eerste korfballer geschorst, omdat hij een dopingcontrole zou hebben geweigerd. Pas na vijf maanden werd hij vrijgesproken. Bakker werd onlangs herinnerd aan die affaire, toen judoka Annicka van Emden zich moest verweren na een gemiste dopingtest. 'Die zaak had veel raakvlakken.'

'Er gaat iets mis in de communicatie en je hele wereld stort in. Ik ben nooit betrapt op doping. Het was een groot misverstand en daarom ben ik later ook vrijgesproken. Achteraf gezien had ik meteen een advocaat in de arm moeten nemen. Het KNKV had mij in eerste instantie voor een jaar geschorst, het zou ook twee jaar kunnen worden. Het was een beangstigend vooruitzicht. Ik dreigde alles kwijt te raken.'

Schuldig

Bakker verloor het eerste proces en werd schuldig bevonden. 'Ik had het idee dat ik moest worden gestraft. Te veel vrijspraken tasten immers de geloofwaardigheid van de Nederlandse Dopingautoriteit aan. Na die eerste sanctie ben ik in hoger beroep gegaan en werd ik vrijgesproken door de beroepscommissie van het KNKV. Het voelde als gerechtigheid.

'In die periode liepen twee systemen in elkaar over bij het opgeven van de zogeheten whereabouts, waar ook de korfballers van het Nederlandse team sinds 2011 aan moesten voldoen. Zelfs de dopingcontroleurs snapten het niet helemaal.

'Ik beschouw die schorsing niet als een zwarte bladzijde in mijn carrière. Het was voor iedereen een leerzame periode. Ik heb me altijd gesteund gevoeld door het KNKV. De bond heeft ingezien dat de voorlichting over doping en de regelgeving bij de whereabouts nog beter moest.'

Dopingcontroles

Hoeveel dopingcontroles hij sinds zijn rehabilitatie heeft moeten ondergaan? 'Nul', zegt Bakker. 'Het is bizar. Ben je tijdelijk geschorst geweest, komt er vier jaar lang geen dopingcontroleur meer bij je langs. Ik heb niks te verbergen, laat de controleurs maar komen. Ik vermoed dat bij de besparingen op dopingcontroles ook is gekeken welke sporten prioriteit moeten hebben. Iedereen weet dat in korfbal geen doping wordt gebruikt.'

In 2011 scheurde Bakker bovendien zijn achillespees af, waardoor hij ondanks zijn vrijspraak het WK in China miste. 'Alles kwam tegelijk, het is een moeilijke periode geweest. Waarom zou ik revalideren, als ik toch werd geschorst vanwege die dopingaffaire? Het geeft me veel voldoening dat ik nu als aanvoerder waarschijnlijk mijn laatste WK mag spelen. Het zal een mogelijke wereldtitel een extra dimensie geven.'

Meer over