Wiersma beste dammer na shocktherapie

Harm Wiersma heeft voor de eerste keer in zijn damcarrière de Europese titel veroverd. Remise in de slotronde tegen de Italiaan Raoul Bubbi bleek voldoende voor de eindzege....

Shocktherapie en psychologische kennis van de tegenstander moesten er voor Harm Wiersma aan te pas komen om zijn eerste Europese titel te veroveren. De eerste toernooihelft verliep niet naar wens. Remises tegen de Pool Chmiel en de Belg Schalley waren de Fries een doorn in het oog. Wiersma: 'Ik was ongeconcentreerd en dacht lang na in de openingen waar weinig uit kwam. Toen volgde de negende ronde tegen Georgiev. Ik won mooi maar het was riskant. Dat had ik net even nodig.'

Scoren ging daarna goed tegen Aliev en Getmanski. De sluimerende dammer in Wiersma werd weer klaarwakker. In de partij tegen Edvard Boezinski leek Wiersma de kroon te zetten op sterk klassiek spel. Maar het mega-eindspel was aan alle kanten remise. Tot diep in de nacht analyseerde Wiersma hoe hij beter had kunnen spelen. Hij rustte niet tot hij kon concluderen dat een zet langer wachten met offeren aan alle kanten winst opleverde.

Cordier en zelfs Gantwarg werden vervolgens verslagen. Wiersma: 'Die partij was de belangrijkste. Ik stond wel wat beter maar ik twijfelde of er van echt voordeel sprake was. Ik merkte dat ook Gantwarg dat in de gaten had. Hij speelde vlot, ook met het oog op mijn klok. Toen blunderde hij en kon ik alsnog toeslaan.'

De kans dat Wiersma volgend jaar achter de borden zit bij het WK in Riga is klein. Zijn ergernis over de amateuristische organisatie van de werelddambond FMJD speelt daarin mee, maar er is nog een reden. 'Ik moet prioriteiten stellen. Studiepunten zijn voor mij belangrijker dan titels. Ik zit op de Topsportacademie. Daar studeer ik management en economie, 40 uur per week. En ik loop al een beetje achter. Wat ik precies met de opleiding ga doen weet ik nog niet. Maar ook de damwereld kan zeker wel wat commercieel inzicht gebruiken.'

Dat er geen match met Sijbrands uit het EK voortvloeit vindt Wiersma jammer. 'Een noodzaak voor een match is niet nu niet aanwezig maar de damwereld zit er wel op te wachten. We moeten het er toch maar eens over hebben.' Het droomscenario zou uitgekomen zijn als Sijbrands in de voorlaatste ronde niet op spijtige wijze de winst had gemist tegen Aliev uit Azerbeidjan.

Het EK had een open karakter zoals in de damsport zelden voorkomt. Een winstpercentage van bijna 50 procent werd gemeten. Blijkbaar bezat het deelnemersveld een ideale mix: de beste grootmeesters, grootmeesters uit vorm en ambitieuze jonge meesters uit diverse landen. Dat Wiersma en Sijbrands konden domineren had zelfs het organisatiecomit niet durven dromen. Vooral Clerc en Georgiev moesten diep buigen voor de gevestigde orde.

Ondanks zijn tweede plaats stond Sijbrands het publiek na zijn partij tegen Getmanski met een opgeruimd gemoed te woord. De oud-wereldkampioen wist kennis en visie te koppelen aan een praktische instelling. De tijdsverdeling bewaakte hij zonder uitzondering streng. Wanneer het nodig was bracht Sijbrands de juiste spanningen op het bord, bijna zonder uitzondering met groot voordeel. In de slotpartij toonde Sijbrands zijn 'levenslange trouw aan de Vos-variant'. Hij ontwrichtte de riante witte aanval vakkundig, en kon rond de 35ste zet combinatief zeer gunstig afwikkelen. De zetten in de tijdnoodfase lieten zich goed vinden. Toen de vijftig zetten vol waren, moest Sijbrands desondanks al snel concluderen dat winst een illusie was.

Meer over