nieuws

Wielrenster Annemiek van Vleuten had niet door dat iemand voor haar reed en mist olympisch goud

Annemiek van Vleuten (38) heeft olympisch zilver gewonnen bij het wegwielrennen. Een tegenvaller, want de Nederlandse ploeg was van tevoren de grote favoriet voor het goud. Wat bleek: Van Vleuten had niet door dat er nog iemand voor haar reed.

Annemiek van Vleuten kwam juichend over de finish, denkend dat ze eerste was geworden. Beeld Pro Shots / George Deswijzen
Annemiek van Vleuten kwam juichend over de finish, denkend dat ze eerste was geworden.Beeld Pro Shots / George Deswijzen

Vroeg in de wedstrijd ontsnapten vijf renners uit het peloton. De Nederlandse ploeg liet ze begaan en stond toe dat ze een voorsprong van 10 minuten pakten. Dat bleek een inschattingsfout.

Een van de vluchters was de Oostenrijkse Anna Kiesenhofer, van wie van tevoren niet werd verwacht dat ze überhaupt mee zou doen voor de titelstrijd. Zij reed op 40 kilometer voor de finish weg van haar medevluchters om te proberen in haar eentje de finish te bereiken.

De overige rensters in de kopgroep werden weer ingehaald. Van Vleuten probeerde vervolgens het gat met Kiesenhofer te dichten, maar ze kreeg het gat van ongeveer 5 minuten niet dicht – althans, zo leek het te gaan. Op ongeveer 20 kilometer voor de finish werd het publiek duidelijk dat Van Vleuten de strijd om het goud verloren was. Ze kwam als tweede over de finish, maar oogde opvallend blij.

Trots

Achteraf gaf Van Vleuten aan dat ze niet door had dat Kiesenhofer voor haar reed. De wedstrijd werd gereden zonder oortjes om te communiceren. ‘Amateuristisch’, noemde Van Vleuten dit gegeven na de wedstrijd.

‘Ik moest motormensen van de tv vragen wat de voorsprong was. Ik heb nooit geweten dat een Oostenrijkse nog vooraan reed. Ik wist niet beter dat de voorsprong voor de twee koplopers 45 seconden was met nog 10 kilometer te gaan. Die pakken we terug, dacht ik.’ Ze noemde de wedstrijd ‘een onwijs verwarrende koers’.

Verder zei ze gemengde gevoelens te hebben over haar medaille. ‘Ik ben trots op mijn olympische medaille, want die had ik nog niet. Ik heb een goede race gereden. Iedereen keek naar ons als Nederlands team. Dan is het best lastig.’

Haar teamgenoot Anna van der Breggen, die vijf jaar geleden olympisch goud won en nu als vijftiende eindigde, beschreef hoe het was om te rijden zonder oortjes. ‘We pakten wat rensters terug en voor ons idee reden we voor de winst. Maar dat was dus niet zo. Eigenlijk zou je moeten gaan tellen hoeveel er terugkomen’, zei ze tegen de NOS. ‘We kunnen naar de ploegwagen voor de informatie en dat gebeurt ook. Maar in de finale doe je dat niet meer.’

Dat Kiesenhofer won, kwam voor Van der Breggen als een totale verrassing. ‘Ik ken haar eigenlijk niet. Dat hebben we wel onderschat, ja.’

Meer over