NIEUWS

Wereldkampioene Lucinda Brand wint in Drenthe ook de Europese titel in het veldrijden

Wielrenster Lucinda Brand is zaterdag Europees kampioen veldrijden geworden op de VAM-berg bij Wijster in Drenthe. ‘Nu heb ik eindelijk alle drie de titels’, zei de 32-jarige huidige wereldkampioen en voormalig Nederlands kampioen in het veld. Brand bleek tot haar eigen verbazing een superdag te hebben en ging er al in de eerste ronde vandoor.

Robert Giebels
Fiets boven het hoofd: Lucinda Brand is ook Europees kampioen. Beeld ANP
Fiets boven het hoofd: Lucinda Brand is ook Europees kampioen.Beeld ANP

Vanaf de start bepaalde de Hongaarse Blanka Vas aanvankelijk het tempo. Met haar 20 jaar had zij ook mee kunnen doen aan het EK voor beloften, maar Vas koos voor deelname aan de zogenoemde elitewedstrijd. Ze reed op kop met vijf Nederlandse rensters in haar kielzog, onder wie EK-titelverdedigster Ceylin del Carmen Alvarado en Brand in haar regenboogtrui.

Zo reed het zestal in de tweede ronde voor de tweede keer op de materiaalpost af. Maar waar al haar concurrenten wisselden naar een schone, nieuwe fiets, koos Brand ervoor door te rijden. Zo begon ze met een kleine voorsprong aan de enige loopstrook van het parcours dat op de oude vuilstort van de Vuil Afvoer Maatschappij, kortweg VAM, was uitgezet. Toen ze na het omhoog lopen weer op het zadel sprong had Brand een handvol seconden voorsprong op de rest van het oorspronkelijke kopgroepje. ‘Ik dacht: dat moet ik niet laten liggen. Het was alleen opletten om de concentratie niet te verliezen.’

 Brand: ‘Het doel was om ooit zowel het Nederlands, Europees als het wereldkampioenschap op mijn palmares te hebben.’ Beeld ANP
Brand: ‘Het doel was om ooit zowel het Nederlands, Europees als het wereldkampioenschap op mijn palmares te hebben.’Beeld ANP

Hoewel erg vroeg in de waterkoude en winderige race, gaf de ervaren veldrijdster haar voordeel niet meer uit handen. Temeer omdat Vas zonder enige steun moest proberen Brand te achterhalen. De vier, later drie, weer later twee Nederlandse rijdsters in haar wiel waren niet van plan de eenzame Hongaarse te helpen met Vas’ achtervolging van hun landgenoot. Vas werd dan wel geen Europees kampioen, maar veroverde ondanks die Nederlandse tegenstand met een achterstand van 56 seconden toch het zilver na zeven rondjes in ruim drie kwartier.

De Nederlandse Yara Kastelijn legde beslag op de derde plaats. Alvarado werd vierde, Denise Betsema vijfde en Annemarie Worst bevestigde de Nederlandse hegemonie met een zevende plaats op ruim tweeëneenhalve minuut van Brand. De grote verschillen wijzen erop dat het splinternieuwe circuit op de VAM-berg selectief mag worden genoemd.

Brand komt als eerste boven op de oude vuilstort van de Vuil Afvoer Maatschappij, kortweg VAM. Beeld ANP
Brand komt als eerste boven op de oude vuilstort van de Vuil Afvoer Maatschappij, kortweg VAM.Beeld ANP

Voor Brand is het de eerste keer dat ze Europees kampioen is geworden. In Rosmalen werd ze vorig jaar derde en twee keer eerder was ze tweede op een EK. Brand werd vorig jaar in Oostende voor het eerst in haar carrière wereldkampioene veldrijden. ‘Het doel was om ooit zowel het Nederlands, Europees als het wereldkampioenschap op mijn palmares te hebben’, lachte Brand meteen na haar winst. Winnen in eigen land is ‘altijd extra leuk’, zei ze. ‘Het was ook het eerste kampioenschap waar we weer met publiek konden rijden. De anderen hadden blijkbaar moeite met het parcours, maar bij mij ging het perfect vandaag.’

Meer over