Waterpolo-coach Van Galen: we zijn nu heel dicht bij Rio

Bondscoach Robin van Galen en zijn waterpoloteam waren donderdag na afloop van de laatste groepswedstrijd tegen Zuid-Afrika (17-7) snel klaar met de analyse van het duel. Oranje richtte bij het olympisch kwalificatietoernooi in Triëst het vizier snel op de kwartfinale waarin vrijdag Frankrijk de tegenstander is. De winnaar van dat cruciale duel plaatst zich voor de Olympische Spelen van Rio 2016.

Bondscoach Robin van Galen. Beeld ANP
Bondscoach Robin van Galen.Beeld ANP

'We zijn nu heel dichtbij', gaf Van Galen toe. 'Dichterbij dan we ons vooraf hadden durven wensen. Dat is een groot compliment aan de ploeg.'

Van Galen beseft dat hij vrijdag met zijn ploeg aan de belangrijkste wedstrijd sinds jaren begint. 'Daar gaan we rustig naar toewerken. Zoals de hele week benaderen we het toernooi dag na dag. We hebben de kwartfinale bereikt met een goede vorm, op eigen kracht en tegen een gewenste tegenstander. We hebben vier van de vijf poulewedstrijden gewonnen. Dat had vooraf niemand gedacht.'

Het Franse team heeft voor de technische staf weinig geheimen meer. 'We hebben deze tegenstander volledig geanalyseerd. Ze hebben geen verrassingen meer voor ons. De kans op Rio is nu fifty-fifty. Wat vrijdag de doorslag geeft? De ploeg die zijn eigen spel kan spelen wint. We moeten presteren op het juiste moment. Ja, we gaan gas geven.'

Tevreden

Oranje begon slecht aan de laatste groepswedstrijd. Zuid-Afrika nam verrassend een voorsprong van 2-0. Dankzij treffers van Lars Reuten en Jesse Koopman kwam Nederland snel op gelijke hoogte, maar Van Galen was zeker nog niet tevreden over het vertoonde spel.

'Agressiever spelen', riep hij tegen zijn manschappen. Bij de rust (7-5) was Oranje nog niet van het knokkende Zuid-Afrika af. 'Je zag dat iedereen in het begin al met z'n hoofd bij vrijdag was'', zei Van Galen na afloop. 'Het ging stroef en het was ongecontroleerd.'

In de derde periode kreeg tweede doelman Ruben Hoepelman zijn eerste speelminuten bij het OKT. Hij loste vaste kracht Eelco Wagenaar af. Hoepelman kreeg in het vervolg van de wedstrijd niet meer zoveel te doen. Mede dankzij twee treffers op rij van Ruud van der Horst liep Nederland soepel weg naar 11-5.

In de vierde periode was Oranje oppermachtig. Mede dankzij sterk en trefzeker spel van Lindhout behaalde Oranje de grootste poulezege.

Meer over