Waseige gaat praten met afwezige toppers

Straks, als de beslommeringen rond zijn eerste interlands tegen Nederland (vandaag) en Marokko (dinsdag) achter de rug zijn, gaat bondscoach Waseige praten met Belgische topspelers als Nilis, De Bilde en Scifo....

Debuterend bondscoach Waseige (60) gaf vrijdag in Rotterdam zijn eerste opstelling prijs, maar wie in Nederland raakt onder de indruk van namen als Vanderhaeghe, Peeters of Goor. Waar spelen ze eigenlijk?

Scifo, Nilis en De Bilde, vooral zij zijn bekend, maar om tal van redenen ontbreken ze in de selectie. Zo bedankte de 32-jarige Nilis na het WK voor de nationale eer.

Hoewel de afscheidsgroet van de bij PSV uitblinkende Nilis definitief klonk, gaat Waseige met de aanvaller praten. Hij voelt zich daarbij niet te groot om het initiatief te nemen. 'Ik ga niet sukkelen met het protocol, want dat is tijdverlies. Nilis is een gentleman, een correcte mens bovendien. En over Scifo heb ik gehoord dat hij zeer gemotiveerd is.'

In het algemeen zegt hij: 'Als iedereen maar een paar procent beter presteert en je vermenigvuldigt dat met twintig van een heel team spelers en begeleiders, dan maakt het al een flink verschil.'

België is, niet alleen door de slechte slotserie onder de vorige week ontslagen Georges Leekens (elf wedstrijden, twee zeges, zes nederlagen), achterop geraakt in het voetbal. Het land is niet vertegenwoordigd in de Champions League en loopt commercieel gezien uit de pas. En toch organiseert België met Nederland Euro 2000 en zijn de Rode Duivels aan hun publiek verplicht goed te presteren.

Waseige is na Meeuws, Van Himst, Van Moer en Leekens de vijfde bondscoach in tien jaar, terwijl de Belgen voordien 25 jaar toekonden met Goethals en Thijs.

Ogenschijnlijk gaat de Waal makkelijk om met de crisis. Hij neemt van tijd tot tijd een pint waar zijn spelers bijzitten en oogt ontspannen. Het is geen vakantietoer, benadrukt Waseige, maar hij ziet het als een taak om de pressie en de stress te verminderen. De voetballers zijn zonder zelfvertrouwen. 'Als de kranten permanent klagen over het niveau van het voetbal, gaan de spelers dat geloven, want wat in de krant staat is de waarheid.'

Waseige heeft de naam een aardige man te zijn, iemand van compromis en overleg. In het verleden werkte hij vaak bij kleinere clubs als Charleroi, Club Luik en Winterslag. 'Bescheiden clubs heb ik tot een gedisciplineerde eenheid weten om te vormen. We hebben goede campagnes gedraaid, met puike resultaten. Ik probeer te zorgen voor positieve communicatie.'

De laatste ontmoeting tussen Nederland en België, gespeeld op 13 juni 1998 tijdens het WK, eindigde in 0-0. Leekens, in tegenstelling tot Waseige een man van de harde aanpak, beloofde vooraf aan te vallen, maar hij trok een muur op. Waseige, enigszins schimmig over zijn visie: 'Ik baseer mijn opstelling op evenwicht.' Vergelijken met het WK heeft ook geen zin. 'Toen was het een wedstrijd voor een officiële competitie. Nu zitten we in de voorbereiding en hebben we nog acht of negen maanden tot Euro 2000. Maar ik ga niet roepen dat ik de held van het aanvallend voetbal ben.'

Dat hij uitgerekend in zijn debuutwedstrijd een vermoedelijk gemotiveerd Nederlands elftal ontmoet, getergd door de slechte serie onder Rijkaard, het zij zo. Van een goed Nederlands elftal kunnen de Belgen misschien nog iets leren, oppert Waseige. En hoe het ook afloopt, voorpret heeft hij zeker. 'In mijn kop heb ik alle wedstrijden al vooraf gespeeld. Meestal won ik.'

Meer over