Wakker worden met een helm en tien kilo lood

Naast het bed van Formule 1-coureur Lewis Hamilton ligt een helm met tien kilo lood. Die zet hij elke ochtend op zijn hoofd om de nekspieren te trainen....

In een voor de Formule 1 zeldzaam moment van openheid geeft Hamilton maandag in Amsterdam een kijkje in zijn trainingsregime. Bij de bekendmaking van de samenwerking met zijn nieuwe sponsor Reebok vertelt hij onder het motto ‘the athlete within the driver’ wat hij buiten de cockpit allemaal doet om zijn prestaties in de auto te optimaliseren.

Een Formule 1-auto accelereert sneller dan een raket. Hamilton: ‘Als je versnelt, wordt je lichaam in de stoel gedrukt en als je remt schiet alles naar voren. Bij het remmen en in de bochten waar je met hoge snelheid doorheen gaat, lopen de G-krachten op tot 4,5 en soms 5.’

Met de verzwaarde helm op zijn hoofd heft Hamilton gewichten of simuleert hij met een los stuur bochten. ‘Je moet zorgen dat de spieren in je rug, nek en hals sterk genoeg zijn om te voorkomen dat je hoofd alle kanten op schiet. Na een race doet het vooral pijn in je nek, dijen en rug. Je ruggegraat staat onder enorme druk.’

De Brit heeft thuis ook een stuur dat hij kan aansluiten op zijn laptop. Daarmee simuleert hij de start om zijn reactievermogen te verbeteren.

Tijdens een Formule 1-race zit de hartslag van een coureur constant rond de 170 slagen per minuut. In de voorbereiding op het seizoen staat Hamilton, die in Genève woont, elke ochtend om zeven uur naast zijn bed.

Vijf dagen per week, werkt hij zes uur per dag aan zijn conditie. Hij loopt een paar uur hard, zwemt, fietst of langlauft, of gaat het krachthonk in.

Met een vetpercentage van 13 procent is Hamilton beter afgetraind dan het gemiddelde fotomodel, dat tegen de 14 procent aan zit. Hij kan alles eten, zegt hij, want hij komt van nature nauwelijks aan.

‘Wat ik precies eet? Dat zeg ik niet, anders weet de concurrentie het ook. Mijn enige zwakte is snoep. Ik heb een hele kast vol, maar ik blijf daar uit de buurt tot het seizoen voorbij is.’

De Grand Prix van Bahrein en Maleisië worden in de bloedhitte verreden. Dan is uitdroging de grootste vijand. ‘Na de race in Maleisië was ik vier kilo afgevallen. Het is alsof je anderhalf uur hebt gesport in een sauna.

‘Voor zo’n race moet ik vier liter vocht naar binnen werken en dat lukt amper. Voor de start ga ik nog drie keer naar de wc. Ik heb nog nooit hoeven plassen tijdens de race. David Coulthard heeft het een keer in zijn pak laten lopen. Ik hoop niet dat ik dat ooit hoef te doen.’

Meer over