Vroemen en Laros plaatsen zich vrij gemakkelijk voor halve finale Steeplelopers mogen een keer uitslapen

Om half vijf zondagochtend ging de wekker op de hotelkamer van steeplelopers Marcel Laros en Simon Vroemen. Tien minuten later dribbelde het tweetal al over het nog duistere Syntagmaplein van Athene....

Van onze verslaggever

ATHENE

Simon Vroemen, die zich verrassend voor het Nederlandse WK-team plaatste, was rond half negen het eerst aan de beurt. De biochemist startte voortvarend, zijn positie, een plaats bij de eerste zes, kwam geen moment in gevaar. De laatste ronde ging hij zelfs als eerste in, al nam hij verderop wat gas terug. 'Maar je moet ook weer niet te veel inhouden, want dan kun je de balk niet goed pakken, dan wordt het net een boerenhek.' De atleet kwam uiteindelijk als vierde over de finish.

'Ik moest toch nog even aanzetten, want als je in de laatste ronde te veel vertraagt, dan geef je die jongens achter je weer hoop. En dan kan het nog heel lastig worden. Bovendien, bij mij zaten veel Afrikanen in de serie, en dan weet je het nooit. Ze hadden wel trage tijden achter hun naam, maar voor hetzelfde geld hebben ze die bewust zo laag opgegeven.'

De sterkste Afrikaan, de Kenyaan Moses Kiptanui liep overigens in de eerste van de drie series, waarin geen Nederlander uitkwam. Vroemen: 'Op het inloopveld was hij vlak voor zijn start nog de Kenyaanse 5000-meter lopers aan het coachen, met een klokje in de hand. Mooi hoor, opa komt zijn kroost trainen, voordat hij zelf nog wat rondjes gaat lopen.' De Kenyaan (wereldrecordhouder met 7.59.18) lag bij het ingaan van de laatste ronde nog achtste, maar snelde vervolgens speels naar een veilige derde stek.

Vroemen plaatste zich voor Athene door onlangs in Hechtel een sterke 8.19.16 te lopen. In Athene liep hij langzamer, kwam hij op 8.28.96 uit. In de andere series deden de atleten het ook rustig aan, sneller dan 8.24 werd er niet gedraafd over de zware 3000 meter met balken en waterbak.

'De halve finale zal veel sneller gaan. Nu had ik één Kenyaan in mijn serie, dan zullen het er meer zijn. Maar ik ben blij dat ik de serie door ben. Je kent vooraf toch iets van een negatieve druk, een soort faalangst. Je denkt steeds aan een afgang. Zo'n halve finale ga ik veel positiever in.'

Vroemen debuteert op een mondiaal toernooi, Laros is meer ervaren. Het was de eerste keer in drie optredens tijdens titeltoernooien dat hij de series doorkwam. Op de EK van 1994 (Helsinki) en de WK van '95 in Goteborg lukte dat de Bredanaar niet. In Athene waren er nauwelijks problemen. 'Ik begin niet graag langzaam, dus ben ik in het begin van voren gaan lopen. Ik heb graag wat ruimte bij het uitkomen bij de balken. Dat heeft ook met iets van onzekerheid te maken. De lopers die heel zeker van zichzelf zijn, lopen rustig achterin.'

Op de laatste honderd meter leek hij nog te worden voorbijgestreefd door de Griek Antones Vouzis, maar deze struikelde naast Laros op de laatste balk. 'Ik heb hem niet geraakt, maar hij was er anders ook niet langs gekomen. Hij zat er doorheen.' Laros' eindtijd was 8.30.24.

Vandaag staat meteen al de halve finale op het programma. Beide atleten hebben weinig ervaring met zo'n volle sportagenda. Laros liep laatst zonder problemen het NK en twee dagen later een grand-prix-wedstrijd in Stockholm. 'Dit is zwaarder, ja. Maar ik voel me goed.' Vroemen had vooraf wat last van een blessure aan de linkervoet. 'Ik had geen problemen met de harde baan, maar de stijfheid komt vanmiddag nog wel. De fysiotherapeut krijgt het druk.'

De beide atleten zullen maandagochtend voor de verandering niet vroeg hoeven op te staan. Het tijdstip van de halve finale valt in de vroege avond, als de zon uit het stadion is verdwenen.

Vroemen: 'Vanmiddag liggen we op bed, de kamer helemaal geblindeerd en oordoppen op. Dan weer opstaan en zondagavond heel laat naar bed. Misschien drink ik één biertje, dat kan geen kwaad. Het is goed voor het bloed.'

Meer over