Voormalig stukadoor op handen gedragen in Scunthorpe

Kevin van Veen, voormalig stukadoor uit Eindhoven, is de vorstelijk betaalde vedette van Scunthorpe United, een voetbalclub uit de Engelse derde divisie. Hij wordt op handen gedragen. De spits (25) vecht ook tegen zijn gokverslaving. 'De vrouw van mijn dromen ben ik verloren door het gokken.'

Guus Peters
Kevin van Veen, voetballer bij Scunthorpe United. 'Hoewel hij in het begin moest wennen aan het kick-and-rushvoetbal, sloten de fans hem direct in de armen.' Beeld
Kevin van Veen, voetballer bij Scunthorpe United. 'Hoewel hij in het begin moest wennen aan het kick-and-rushvoetbal, sloten de fans hem direct in de armen.'Beeld

Kevin van Veen is wel wat gewend na anderhalf jaar Engels voetbal. Toch knipperde hij met zijn ogen toen een fan hem via Facebook vroeg of hij zijn gebruikte sokken wilde opsturen. 'Dan kon hij mijn geur ruiken. Ik heb ze niet opgestuurd, dat vond ik een beetje raar. Ik heb netjes een berichtje teruggestuurd om hem te bedanken voor zijn support.'

Als voetballer van Scunthorpe United, koploper in de Engelse derde divisie (genaamd: League One), maakt de voormalig spits van FC Oss de gekste dingen mee. 'Ik krijg liefdesverklaringen van onbekenden en brieven van mensen die zeggen dat ze het moeilijk hebben, maar dat ik weer kleur geef aan hun leven.'

Na de wedstrijd tegen Milton Keynes Dons, half oktober, wordt duidelijk wat hij bedoelt. Een moeder duwt haastig een zwarte viltstift in zijn hand. Met een brede glimlach op zijn gezicht zet Van Veen een handtekening op het shirt van haar dochter. De ogen van het meisje fonkelen, net als die van haar moeder. 'We love you', zegt de vrouw, voordat ze een zetje krijgt van een jongen die een selfie met Van Veen wil maken.

De 25-jarige Eindhovenaar moet zich af en toe in zijn arm knijpen. Anderhalf jaar geleden was hij nog de voetballende stukadoor uit de eerste divisie, de spits van Oss. Om rond te kunnen komen, stond hij in de vroege ochtenduren muren of plafonds glad te strijken.

Met zestien doelpunten in een half jaar bij Oss wekte hij de interesse van Willem II, Heracles en een aantal Engelse clubs uit het Championship (tweede profniveau) en League One (derde profniveau). 'Ik werd hongerig, wilde financieel een klapper maken.'

null Beeld Guus Peters
Beeld Guus Peters

26 duizend nieuwe Facebook-vrienden

De voormalig jeugdspeler van PSV en Helmond Sport koos voor Scunthorpe United. De club in het Noord-Oosten van Engeland, nabij Leeds, bood hem een jaarsalaris van ruim 250 duizend euro. Hij tekende voor 3,5 jaar. 'Eerlijk is eerlijk, dat salaris krijg je bij de meeste eredivisieclubs niet. Ik dacht: als ik dit contract nu onderteken, hoef ik me de komende jaren geen zorgen te maken.'

Hoewel hij in het begin moest wennen aan het kick-and-rushvoetbal, sloten de fans hem direct in de armen. Van Veen, die vorig seizoen nog op huurbasis een half jaar voor Cambuur speelde, is een jongen van het volk. Dat spreekt de mensen aan in Scunthorpe. De stad staat bekend om zijn staalfabrieken en gaat de laatste jaren gebukt onder een golf van ontslagen door de recessie.

Op Facebook had Van Veen binnen de kortste keren 26 duizend nieuwe vrienden. Zijn pagina werd geblokkeerd: Facebook dacht dat het een spamaccount was. 'Ik moest een kopie van mijn identiteitsbewijs opsturen om te bewijzen dat ik een echt persoon was. Pas toen ik dat had gedaan, kreeg ik opnieuw toegang tot mijn pagina en kon ik weer communiceren met mijn fans.'

null Beeld Guus Peters
Beeld Guus Peters

Voor de thuiswedstrijd tegen Milton Keynes Dons is hij overal te vinden in het vervallen stadion, opgetrokken uit golfplaten en bakstenen. In de businessruimte hangt aan de muur een levensgroot portret van de Nederlander. Kinderen, moeders en mannen met een te dikke buik lopen in het blauwpaarse shirt van hun favoriete club met 'Van Veen' achterop.

De hype heeft hij mede aangewakkerd. Toen supporters hem naar het shirt met zijn naam vroegen, besloot hij in de fanshop al 'zijn' shirts op te kopen. Tegen de inkoopprijs. Thuis pakte Van Veen de shirts in, en deed ze op de post. Hij gaf de supporters zijn rekeningnummer, maar de verzendkosten betaalde Van Veen zelf. Uiteindelijk verstuurde hij meer dan honderd pakketjes.

Waarom hij dat deed? Simpel, zegt hij: 'Waarom zouden fans te veel moeten betalen als ik korting krijg?'

null Beeld Guus Peters
Beeld Guus Peters

De spits heeft dit seizoen vijf keer gescoord. Hij is net hersteld van een blessure. Vanaf de bank ziet hij hoe Scunthorpe United kort voor rust op achterstand komt tegen MK Dons. Op de tribunes zwelt de roep om de publiekslieveling aan. 'Ohh, Kevin van Vee-heen', klinkt het op het ritme van Seven Nation Army.

Wanneer de aanvaller aan zijn warming-up begint, springen fans op van blijdschap. Van Veen zwaait richting de tribunes en deelt tijdens het warmlopen handtekeningen uit aan de jongste fans, die naar de rand van het grasveld zijn gerend. Hij geniet zichtbaar van zijn populariteit. Toch is het niet alleen zonneschijn in Engeland.

Vanuit zijn appartement in Doncaster, op een half uur rijden van Scunthorpe, wijst hij naar een villa aan de andere kant van de straat. Daar woonde hij tot de zomer met zijn vriendin. Zij verliet hem vanwege zijn gokverslaving. Acht slaapkamers en twee keukens voor zichzelf vond de voetballer te veel van het goede. Bovendien wilde hij niet meer wonen in het huis waar hij met zijn ex had gewoond. De enige herinnering die hij aan haar heeft, is de Fiat 500 die hij voor haar kocht. De auto staat naast zijn zwartwitte Mercedes op de oprit.

45 Nederlanders in Engelse profdivisies waarvan...

19 spelers in de Premier League

17 spelers in de Championship

6 spelers in League One, onder wie Kevin van Veen (derde niveau)

3 spelers in League Two (vierde niveau)

Gokken

Van Veen praat openhartig over het gokken, dat hem een tijdlang in zijn greep had. 'Vanaf mijn 18de heeft de gokverslaving vijf jaar lang het ritme van mijn dag bepaald. Het begon voor de grap met 20 euro. Al snel ging het om veel geld. Als ik 1.000 euro salaris kreeg, vergokte ik 900 euro en had ik nog 100 euro voor mijn telefoonrekening.'

Zijn vriendin sprak hem aan op zijn verslaving, maar niets hielp. 'Het is weleens voorgekomen dat ik me een paar dagen ziek meldde bij Helmond Sport. Dan stond ik om kwart voor negen voor de deur, terwijl het casino om 9 uur open ging. Om 2 uur 's nachts liep ik pas weer naar buiten.'

Van Veen zocht hulp. Overdag deed hij zijn verhaal in een praatgroep, 's avonds maakte hij het ene na het andere doelpunt voor Oss. Hij schaamde zich er niet voor. Dat sommige lotgenoten hem herkenden van tv, vond hij geen probleem. 'Ik wilde eerlijk zijn, had al genoeg gelogen. Tegen mijn vriendin zei ik dat ik boodschappen ging doen. Maar als ze de volgende dag in de koelkast keek, was die nog steeds leeg.'

null Beeld Guus Peters
Beeld Guus Peters

Hij leek zijn verslaving onder controle te hebben, tot hij zijn riante salaris in Engeland gestort kreeg. 'De eerste weken vergokte ik 6.000 euro. Ik had een terugval door het vele geld dat ik ineens verdiende. Nu gaat het beter: de afgelopen maanden ben ik maar één keer naar het casino geweest. Ik besef nu dat ik de vrouw van mijn dromen verloren ben door het gokken.'

Hij wrijft met zijn handen over zijn gezicht en kijkt eens rond in zijn kale appartement. Een luie bruine stoel met voetenbankje staat recht voor de tv. Een tafel met twee barkrukken scheidt de kamer van de keuken, die er onaangeroerd uitziet. Op het aanrecht staan een Senseo-apparaat, een blender en een grote zak voedingssupplementen. 'Het enige dat ik in de keuken doe, is mijn handen wassen. Ik heb nog nooit gekookt, ga elke dag uit eten.'

Per vliegtuig laat hij elke maand worstenbroodjes, mayonaise, curry, appelmoes en stroopwafels uit Nederland overkomen. Zijn moeder stopt ze in een doos en doet ze op de post. 'Ik ben kieskeurig wat betreft eten. De bezorgservice levert het aan de deur af. Dat gaat prima.'

Op handen gedragen

Ondanks alle weelde is hij weinig veranderd, vindt hij. Hij is de Kevin van Veen die hij was toen hij in zijn Toyota Yaris door Brabant reed om muren te stuken. 'Ik weet waar ik vandaan kom. Als ik morgen mijn been breek en als stukadoor weer mijn geld moet verdienen, zou ik dat zo doen.'

Als hij een half uur voor tijd invalt, rolt een oorverdovend gejuich van de tribunes. Zijn eerste schot op doel wordt maar half gestopt door de keeper. In de rebound schiet Paddy Madden, een andere invaller, de gelijkmaker binnen. Van Veen schreeuwt het uit, balt zijn vuisten en zoekt contact met het publiek.

Als Madden kort voor tijd de 2-1 maakt, viert het hele stadion feest. Scunthorpe United wint en blijft koploper in de League One. 'Paddy en ik hebben de wedstrijd omgedraaid', zegt Van Veen na afloop.

null Beeld Guus Peters
Beeld Guus Peters

Wanneer hij al zijn fans buiten het stadion een knuffel, selfie of handtekening heeft gegeven, stapt hij in zijn zwarte Mercedes. Voorzichtig stuurt hij de auto tussen de supporters door. Een man met zijn zoon in zijn armen tikt op het raam. 'Mag hij een high five van jou?', vraagt de vader. Nog voordat hij de zin heeft uitgesproken, steekt de voetballer zijn arm uit de auto.

Aan het eind van de parkeerplaats wenst de steward hem een fijne dag. Kevin van Veen steekt zijn duim op. Hij zegt: 'Ik word hier echt op handen gedragen.'

Meer over