Volleybalsters door naar knock-outfase van het EK

APELDOORN Als in een roes snelden de volleybalsters door groep A van het EK in eigen land, nu wacht in de knock-outfase een nieuwe uitdaging. Met een indrukwekkende 3-0 zege op Italië plaatste het Nederlandse vrouwenteam zich maandagavond rechtstreeks voor de kwartfinales. En met Polen of Wit-Rusland als tegenstander lonkt het podium van de Final Four in Ahoy.

Robert Misset
Giovanni Guidetti van Nederland tijdens de wedstrijd tegen Slovenie op het EK volleybal. Beeld anp
Giovanni Guidetti van Nederland tijdens de wedstrijd tegen Slovenie op het EK volleybal.Beeld anp

Terecht roemde de Italiaanse bondscoach Giovanni Guidetti de bruisende ambiance in het wederom uitverkochte Omnisport in Apeldoorn, waar ruim 5.000 toeschouwers na elke set-up van spelverdeelster Laura Dijkema mee leken te zweven met de Nederlandse aanvalsters. De vrouwen maken tijdens het EK niet alleen reclame met modern powervolleybal, ze veroveren het publiek door als collectief te vechten voor elke bal.

In drie sets beleefde (25-15, 25-18, 25-22) beleefde Guidetti een triomftocht tegen zijn landgenoten, bij wie hij geen sentiment zegt te voelen. `Het voordeel is dat mijn moeder eindelijk het commentaar kan verstaan als ze mij ziet coachen', zei Guidetti, lachend. Hij wond zich slechts op, toen zijn Italiaanse collega Marco Bonitta na het matchpoint nog een beroep deed op de videoscheidsrechter. `Terwijl iedereen zag dat de bal meters uit was geslagen.'

(Tekst gaat verder onder foto).

null Beeld anp
Beeld anp

Op het EK in 1985 bewonderden de Nederlandse volleybalfans de fluwelen techniek van de Italiaanse spelverdeelster Manuela Benelli, dertig jaar later is de regie bij Italië nog altijd in handen van de 35-jarige Eleonora Lo Bianco. De oude diva is een klassieke setter, die haar geringe lengte (1,71 meter) tegen Nederland niet wist te compenseren. Italië leunt met vijf dertigers in de selectie te veel op de routine.

Met de 2 meter en 2 centimeter lange Diouf en de zes centimeter kleinere hoofdblokkeerder Chiricella beschikt het Italiaanse team over imposante vrouwen. Toch kon de nummer 5 van Europa niet tippen aan de aanvalskracht van Nederland. Italië was een fletse one-woman-show van de reuzin Diouf, met Senegalese roots, die bijna uit stand springt en 15 punten maakte.

Op linksvoor zag de kleine Bosetti haar directe tegenstander Lonneke Sloetjes geregeld als een arend boven het net hangen. De Girl Power van Anne Buijs, Sloetjes en de sterke invalster Celeste Plak in de derde set gaven het Nederlandse aanvalspel een extra dimensie, maar ook serverend waren de volleybalsters superieur.

Bosetti en libero Di Gennaro werden bestookt met geniepige `jump floats', terwijl de Italiaanse vrouwen grossierden in servicefouten. Met een fraaie opslagserie maakte Maret Balkestein-Grothues het verschil in de tweede set, terwijl de linkshandige aanvoerder ook aan het net haar punten mee snoepte. En het zal Guidetti niet zijn ontgaan dat zijn vroegere oogappel Lo Bianco verbleekte bij de knappe regie van Laura Dijkema, die soms toverde met haar snelle handjes.

De kracht van de reservebank maakte maandagavond het verschil, de Italiaanse reserves knoeiden opzichtig in de slotfase van de derde set. Bij Nederland leverde iedereen haar bijdrage. Grothues: `Kijk hoe Plak scoort in de derde set, hoe Beliën en Pietersen ons helpen met de service. Dan komt Knip een rondje achterin helpen. En niemand verzaakt.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Coach Giovanni Guidetti van Nederland. Beeld anp
Coach Giovanni Guidetti van Nederland.Beeld anp

De Nederlandse ploeg zuigt de energie van het publiek op, aldus Guidetti. `Ook de speelsters voelen dat 5.000 toeschouwers maar een ding willen na hun aanval. Die bal moet bij de tegenstander op de grond.'

Het Nederlandse team zal vanaf donderdag ook onder druk moeten presteren en dat is vaak de achilleshiel geweest van de vrouwen. Op de European Games zakten de volleybalsters in de kwartfinale tegen gastland Azerbeidzjan door het ijs.

De eindzege in groep 2 van de Grand Prix was een bemoedigend signaal. Om bij het EK de gedroomde gouden medaille te winnen zal het vrouwenteam de `drie P's' van Guidetti moeten blijven inzetten. `Power, Patience en Public, ik hoop dat onze kracht, ons geduld en het publiek ook in Ahoy bepalend zullen zijn.'

Meer over