Volleybalsters bereiken mijlpaal met historische halve finaleplaats

Vorige week zondag scheurde volleybalster Maret Balkestein-Grothues in het groepsduel met Amerika drie banden in het enkelgewricht. Toch weigerde de 27-jarige aanvoerder te accepteren dat de Spelen voorbij waren. Dinsdag leverde ze in het achterveld haar bijdrage aan de historische prestatie van het Nederlandse vrouwenteam. Na de 3-1 zege op Zuid-Korea in spelen de volleybalsters in Rio om de medailles.

Robert Misset
Judith Pietersen, Anne Buijs en Lonneke Sloetjes Beeld REUTERS
Judith Pietersen, Anne Buijs en Lonneke SloetjesBeeld REUTERS

Na 20 jaar keerden Nederland terug op de Spelen en prompt bereikte de ploeg van bondscoach Giovanni Guidetti de halve finales. Donderdag wacht in het Maracanazinho stadion de confrontatie met de winnaar van het duel tussen Brazilië en China, dat afgelopen nacht werd gespeeld. `Voor de vierde plaats doen we het nu niet meer', zegt Grothues. `Ik heb die pijn niet voor niets gehad.'

Grothues beleefde `een bizarre week', nadat ze in de vierde set op de voet van een Amerikaanse speelster landde. `Ik had net zo'n mooi punt gemaakt', zegt ze, lachend. `Zo hard sla ik de bal zelden op de grond. Die euforie was snel weg. Toen ik landde, had ik veel pijn. Maar we hebben ook zonder mij vier van de vijf groepsduels gewonnen. Ik heb zoveel respect voor onze ploeg, de basis is breed.'

Elke dag werd Grothues behandeld. Zoals ze in haar geboorteplaats Almelo zeggen: `Kop d'r veur, ik ga ervoor.' Ze wijst op haar rechterbeen. `Twee banden aan de buitenkant zijn volledig afgescheurd, een binnenband is eveneens kapot. Ik heb ook nog een botkneuzing opgelopen. Ik ben vaker door mijn enkel gegaan. Maar dit was een flinke tik.'

Ritueel

Haar ritueel: `Zes keer per dag met die enkel in de ijsmachine, dat duurt een half uur. De andere meiden hadden soms een vrije dag, zoals de vroege wedstrijd tegen Servië. Mijn familie is in Rio, mijn echtgenoot. Ik had geen tijd voor ze, ik moest meteen terug naar het olympisch dorp om te revalideren. Het maakte die blessure ook mentaal pittig.'

Guidetti schakelde al voor de Spelen de hulp in van oud-militair Francesco Wessels, die namens sportkoepel NOC*NSF de coaches begeleidt. Voor de Spelen van Londen trainde hij de hockeysters als soldaten. En na het uitvallen van Willemijn Bos met een gescheurde kruisband sprak hij van een leger dat een kameraard op het slagveld moest achterlaten.

Nu inspireerde hij de volleybalsters om vooral een team te blijven. Guidetti: `Francesco vertelde over zijn missies naar Afghanistan, Bosnië en Macedonië. Ooit ontplofte een bom vlak achter zijn rug, dan weet je dat het leven geen film is. Het was een extra aanmoediging voor de speelsters om elkaar door dik en dun te steunen.'

De medische staf draaide overuren om Grothues speelklaar te krijgen voor de kwartfinale tegen Korea. Bondscoach Giovanni Guidetti noemde zijn aanvoerder `als specialist in pass en verdediging cruciaal voor ons spel'. Hoe het zonder haar moest? `Ik dacht echt dat het team het moeilijk zou krijgen, Maret heeft de sleutel.'

Springen kon Grothues dinsdag nog niet. `Mijn enkel en onderbeen zijn nog helemaal blauw.' Bij haar eerste invalbeurt in de eerste set pakte Grothues haar vertrouwde ambacht weer op. `Mijn hart sloeg even over, maar ik zei tegen mezelf: Maret, dit doe je al vijftien jaar. Je gaat het nu ook doen.'

De kracht van het collectief betaalt zich ook uit in Rio. Anne Buijs passt alsof het haar grootste kwaliteit is. En ze is aanvallend ongrijpbaar. Judith Pietersen manifesteert zich als de allrounder, die overal inzetbaar is en over een gluiperige `jumpfloat' service beschikt. Keeper' Myrthe Schoot geniet van elke bal, die ze van de grond mag houden.

Plak Power

De `Plak Power' van Celeste Plak is een extra wapen, naast de verwoestende klappen van Lonneke Sloetjes op de diagonaal. Op het midden scoren Robin de Kruijf en Yvon Beliën met hun `eerste tempo aanval'. De machine draait als de passlijn onder aanvoering van libero Debby Stam overeind blijft.

Zo zag Guidetti `een Nederlands team' tegen `Team Kim' uit Korea, dat geheel leunt op haar dinsdag knap geneutraliseerde sterspeelster. Het volleybalteam bruist, vlindert, vecht en geniet van elk punt. In vier sets (25-19, 25-14, 23-25, 25-20) is het volgende doel bereikt, nu moet in Rio het `droomdoel' worden gerealiseerd.

Guidetti had het zijn speelsters al in een `motivatiefilm' laten zien. `Alles wat jullie de afgelopen twee jaar konden pakken, hebben jullie gepakt. Het is tijd voor de volgende stap, al wordt het zwaar tegen de absolute wereldtop.'

Meer over