Volleybal bij Longa: communisme in provincie

Elles Leferink (29) is de drijvende kracht achter het Europese volleybalsucces van Longa. In de nadagen van haar carrière maakt ze de balans op....

Bewondering heeft Elles Leferink voor de internationals vanMartinus die dag in dag uit met elkaar oefenen in opzetten,afmaken en verdedigen om uiteindelijk met de nationale ploeg tegloriëren op de Spelen van Peking. 'Ik zou de hal uit teren',zegt ze met een zucht.

Ook als ze nog in de nationale volleybalploeg had gespeeld,zou ze zich niet beschikbaar hebben gesteld voor het tweedeBankrasmodel. Het stoort Leferink dat de meest ervareninternationals van bondscoach Avital Selinger nog een jaar in hetbuitenland mogen blijven spelen. 'Zij vullen hun zakken, terwijlde jonge grietjes hier het voorwerk doen. Zo werkt het niet. Hetis allemaal wel of allemaal niet.'

Een blad voor de mond heeft de 29-jarige Rossumse nooitgenomen. Haar ijzeren wil, die ze van haar vader heeftmeegekregen, is altijd wet geweest. In de nadagen van haarcarrière beseft ze dat ze daarmee weinig vrienden heeft gemaakt.'Als ik minder mijn eigen mening had laten gelden, waren veeldingen anders gelopen. Dan had ik nog in het Nederlands teamgezeten.'

Het liep anders. Toen de bondscoach haar vorig jaar te kennengaf dat ze door haar speelstijl niet paste in het nationale team,was de kous voor Leferink af. Ze mocht van Selinger haar langeinterlandloopbaan (meer dan 250 duels) eervol besluiten bij deEuropese tielstrijd, maar dat aanbod wees ze resoluut af. 'Metvriendendiensten ben je bij mij aan het verkeerde adres.'

In een wegrestaurant nabij haar woonplaats maakt ze de balansop van haar rijke sportcarrière. Na het gouden EK van 1995 werdde 18-jarige stand-in voor Henriëtte Weersing verkozen tot bestespeelster van Europa. Ze boerde goed bij het Italiaanse Materaen vierde successen bij Ulm, 'een stukje Twente in Duitsland'.Sinds haar terugkeer naar Nederland, in 2003, is ze de onbetwisteleider van Longa.

Ze vindt het wat leuk bij de landskampioen. Lekkerwedstrijdjes spelen en na afloop met elkaar de kroeg in. Degezelligheid staat hoog in het vaandel bij de Achterhoekse club.Pierre Mathieu kan er over meepraten. De vorige zomer aangesteldetrainer hield het amper een paar maanden vol in Lichtenvoorde.Hij verweet de speelsters een gebrek aan mentaliteit en leverdezijn contract in.

Leferink: 'Ik heb veel van hem geleerd, maar Pierre was nietde geschikte trainer voor dit team. Iedereen kon van tevoren ziendat het fout ging. Vrouwen trainen valt niet mee. Ze zijn boosop iemand via iemand anders.'

Ze vraagt zich af waarom de zoveelste trainer het voortijdigvoor gezien hield bij de ploeg die voor het grootste deel bestaatuit speelsters uit het oosten, maar geeft zelf het antwoord. 'Wezijn niet het makkelijkste team om mee te werken.

'Als er wat is, staan we inderdaad als een blok achter elkaar.Elke speelster vindt iets anders, maar we praten net zo lang totwe één mening kunnen uitdragen. Als je als trainer zo'n bloktegenover je hebt, kun je het schudden.' Communisme in deprovincie, Leferink kan er wel om lachen.

Donderdag sloeg het linkshandige kanon in de thriller tegenVoléro Zürich 32 punten bij elkaar. Mede door haar toedoenplaatste de club zich voor de halve finales van de Top Teams Cup.'Ik speel niet slecht. Maar ik zit liever op de tribune dan datik verlies.'

Herhaaldelijk heeft ze laten doorschemeren dat ze er na ditseizoen mee ophoudt. Maar ze voelt zich nog fit en Leferinkswegen zijn ondoorgrondelijk. Daarom zegt ze: 'Ik speel doorzolang ik er plezier in heb. Of tot ze me eruit trappen.'

Meer over