Voetballers Eritrea leren pesten en 'laatste kaart' roepen

René Feller is bondscoach van Eritrea. 'Het zwarte schaap van de KNVB', zegt hij zelf, 'omdat ik niet de achtergrond heb van collega-bondscoaches Van Basten, Advocaat, Hiddink en Beenhakker.'..

De herinnering aan het Oost-Afrikaans kampioenschap voor spelers onderde twintig jaar maakt een wolk van enthousiasme los in zijn West-Friesewoonkamer. Opgetogen: 'De reis naar Zanzibar duurde zo lang dat ik dejongens onderweg maar heb leren kaarten. Speelden we het oer-Hollandse'pesten'. Al snel hoorde ik de donkere jongens om me heen in goedNederlands 'laatste kaart' roepen.'

Genoten heeft hij tijdens de trip, die naast veel logistiek ongerief ooksportief succes opleverde. In het veld van twaalf deelnemers eindigdeEritrea als derde achter Ethiopië en Burundi. René Feller (62) uit Zwaagwerd uitgeroepen tot 'coach van het toernooi'. Bescheiden: 'Mijn elftalliet het beste voetbal zien en dat met zes spelers die net zeventien jaarwaren geworden. Ik was verschrikkelijk trots omdat ik weet onder welkeomstandigheden ze zover zijn gekomen.'

Het is meer dan het verhaal van voetballertjes die op sandalen ofblootsvoets tegen de bal hebben leren trappen op verdorde en schokkerigegrasmatten. Of dat van de in schrijnende armoe opgegroeide kinderen metmooie toekomstdromen.

Minder dan een jaar geleden werd de in het Nederlandse profvoetbalonbekende wereldreiziger aangezocht, als bondscoach, te helpen die dromeneen fundament te geven. Bondscoach dus, een titel die René Feller deeltmet de WK-gangers Marco van Basten, Guus Hiddink, Dick Advocaat en LeoBeenhakker. 'Net als zij heb ik meegestemd in de FIFA-verkiezing voor bestevoetballer van het jaar.'

Zijn beperking, naast het ontbreken van de vereiste diploma's: hetwerken in een land waar niets is. 'Geen grasmatten, maar ook geen melk,geen boter en zelfs geen cola. Kun je je voorstellen, een land zonder colaen McDonald's?

'Eritrea, dat ik 4-3-3 probeer te laten spelen. En dan doen we mee aanhet Oost-Afrikaans kampioenschap in Zanzibar en hoor ik op grote afstandLouis van Gaal klagen dat AZ voor de UEFA Cup duizend kilometer naarRusland moet reizen. Wij zijn vier dagen onderweg geweest, zowel heen alsterug. Eritrea heeft vanwege de onderlinge vijandelijkheden geentoestemming om over Ethiopië te vliegen en daardoor hebben we grote delenmet boot en bus moeten afleggen.

'En het succes heeft ons extra lang opgehouden. De officials haddenverwacht dat we er na de eerste ronde wel uit zouden liggen en daarom deterugreis veel te vroeg geboekt. Moesten de spelers uiteindelijk nachtenop de grond doorbrengen. 'Pesten' hebben ze wel geleerd, maar klagen dedenze niet. Voor de derde plaats ontvingen ze in Zanzibar 300 dollar perspeler. Dat geld hebben ze meteen omgezet in moderne elektronica. Wevertrokken met 24 tassen uit Eritrea en kwamen met 48 terug.'

Feller gniffelt. 'Foppe de Haan zei bij het jeugd-WK dat de 'ja,maar-cultuur' bij de jeugd zijn grootste tegenstander is. Die bestaat indeze landen niet; deze jongens zijn bereid alles te geven wetende datvoetbal kansen biedt.' Daardoor komt het onvermijdelijke selectiezwaard ookhard aan en proberen velen het gedrag en gezag van de bondscoach tebeïnvloeden. Corruptie is een groot probleem op het schrale continent;voetbal blijkt, zelfs waar maar weinig is, uit te nodigen totzelfverrijking.

In de hoofdstad Asmara valt de Nederlandse bondscoach van de eneverbazing in de andere. Hij wist domweg niet wat hij in de van Ethiopiëafgescheiden provincie met veel Italiaanse invloed mocht verwachten.

'Er is werkelijk helemaal niets. Het nationale elftal speelt in de mijtoegestoken reserveshirts van AZ en Volendam en we trainen met door Ajaxbeschikbaar gestelde ballen. Er is geen geld, er zijn geen mogelijkhedenen er zijn maar weinigen die dit vergeten stukje Afrika willen helpen.'

Feller verwacht niettemin grote tijden voor het Afrikaans voetbal ensluit niet uit dat Eritrea zich met zijn huidige selectie voor de eindrondevan het WK van 2010 in Zuid Afrika zal plaatsen. Twijfels heeft hij welover zijn eigen terugkeer. Binnen twee weken moet hij beslissen. 'Asmarais een schone stad op 2500 meter hoogte, waar het voor mij redelijk toevenis. Mijn vrouw kan dat vanwege gezondheidsproblemen niet. Ik zou daaromliever op parttime-basis willen doorgaan.

'Voetbal wordt hier zeer intens beleefd. In de hotels verdringen demensen zich voor de tv-schermen bij rechtstreeks uitgezonden Europesewedstrijden. Van de vijandigheid met Ethiopië merk je niets, tijdens deOost-Afrikaanse kampioenschappen stonden de spelers van beide landen elkaarzelfs aan te moedigen.

'Wel is er angst dat spelers zullen vluchten. In Sudan zijn laatst vijfspelers van onze selectie tot 17 jaar ondergedoken. Voor velen geldt: beter illegaal in het buitenland dan legaal in Eritrea.'

Meer over