Voetballer Guram Kashia: 'Mijn lijf en instelling zijn mijn wapens'

Met een ijzeren wil en zelfpijniging schopte Guram Kashia het tot boegbeeld van Vitesse. In Arnhem zijn ze dol op de Georgiër. Vandaag speelt hij voor geelzwart de halve finale in de KNVB-beker.

Kashia scoort tegen ADO Den Haag vorig seizoen Beeld ANP Pro Shots
Kashia scoort tegen ADO Den Haag vorig seizoenBeeld ANP Pro Shots

Zou zomaar kunnen dat Vitesse-aanvoerder Guram Kashia zich vanavond voor de halve finale van de beker tegen Sparta bij de toss meldt met een lichte zwelling op zijn wang. Voor wedstrijden, zeker voor belangrijke, geeft de 29-jarige Georgiër zichzelf op het kleedkamertoilet een paar flinke klappen in het gezicht. Daarna dompelt hij zijn gezicht in water dat precies twee graden koud is, speciaal voor hem bereid door de verzorgers van Vitesse. 'Om me emotioneel klaar te maken', verklaart Kashia. 'Alleen dan kan ik een goede wedstrijd spelen.'

Toen de centrumverdediger een maand geleden minder speelde tegen FC Groningen en in de rust gewisseld werd, volgde een extra zelftuchtiging thuis. 'Ik sloeg tegen de muur en zei dat ik shit was en dat als ik zo doorging het klaar met me was. Dat hielp.'

Emotie is zijn brandstof, zijn lichaam de motor. Hij laat de taart van de jarige perschef staan. 'Ik ben nooit een toptalent geweest. Mijn lijf en instelling zijn mijn wapens.'

Dat besef kwam vijf jaar geleden, een jaar nadat hij van Dinamo Tiblisi was overgekomen. 'Ik groeide op tijdens de burgeroorlog, er was weinig eten. Fastfood was een openbaring. Ik was verslaafd aan McDonalds, at er drie keer per week. Ik had een vetpercentage van 12,5 procent.'

Nu is dat 8,4. 'Ik eet alleen nog gezond, zit zeven uur per week extra in het krachthonk en 's avonds ren ik na wedstrijddagen door het stadscentrum van Arnhem van de ene brug naar de andere. Een capuchon op. Een beetje als Rocky Balboa.'

Soms wordt hij herkend. 'Dat is goed, dan zien de fans dat we niet alleen tijdens wedstrijden alles geven. Soms drink ik koffie met ze op het terras. Er mag geen afstand tussen hen en de spelers zijn.'

'Ik denk in geelzwart'

Kashia kwam in 2010 als protegé van landgenoot Merab Zjordania, die Vitesse eindelijk een huldiging op de Korenmarkt beloofde, maar eind 2013 met slaande deuren vertrok. Vitesse werkt sindsdien aan een Arnhemse smoel. Kashia bleef aldoor hangen, klom op tot aanvoerder en uithangbord. Kinderen maken t-shirts voor hem, oudere supporters reusachtige spandoeken als hij weer een mijlpaal heeft bereikt. Inmiddels is hij de buitenlander met de meeste wedstrijden voor Vitesse.

Kashia antwoordt door op zijn borst te slaan en het clubembleem te kussen. Wie daar jeuk van krijgt, heeft pech. 'Als iemand dat mag doen, ben ik het. Ik denk in geelzwart. Ik heb de club alles gegeven en de club heeft mij alles gegeven.'

Hij is toe aan zijn zevende Vitesse-coach. Onder bijna allemaal raakte hij wel even uit de gratie. 'Coaches kunnen me slaan, maar ik ga niet knock-out. Als ik boos ben, ga ik vechten. Niet letterlijk, hoor, ik sla alleen mezelf. Ik bedoel dat ik nog meer ga trainen, nog meer lees over mijn vak en over leiderschap. Ik las alles van Anthony Robbins, nu veel Simon Sinek. Ik verdiep me in de coach. Ik was totaal geen voetballer voor Peter Bosz, die wil verzorgd voetbal spelen. We klikten in eerste instantie ook niet. Maar ik heb me zijn leer eigen gemaakt, ben meer risico gaan nemen. De wederzijdse waardering groeide en ik kwam er weer in.'

'Ik heb de club alles gegeven en de club heeft mij alles gegeven.' Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
'Ik heb de club alles gegeven en de club heeft mij alles gegeven.'Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Na zijn actieve carrière zal hij aan Vitesse verbonden blijven, zo is contractueel afgesproken. Uiteindelijk hoopt Kashia technisch directeur te worden in Arnhem of elders, nu al treedt hij op als personal coach.'Kevin Diks wilde beter ingooien, Piet Velthuizen fitter worden en laatst vroeg ons grootste talent Mitchell van Bergen om hem te helpen bij zijn eerste aanname. Ik, de atechnische Kashia! Dan ga ik de hele nacht bedenken hoe we dat moeten doen. 's Ochtends vroeg ga ik met hem aan de slag. Dan groei ik. Ik help ze niet, ze helpen mij om me beter te voelen.'

Hij is een tikje in zijn eer aangetast als hij verneemt dat huidig Vitesse-coach Fraser vindt dat hij nog sterker moet worden. 'Mijn percentage gewonnen duels kan haast niet hoger, hoor.'

Dan herstelt hij zich. 'Fraser wil me prikkelen. Hij zegt tegen mij: 'Als ik zo'n lijf had, was ik de beste verdediger ter wereld geweest.' Ik ben het gewend, mijn vader was rugby-international en zit ook altijd op me te vitten. Iedere generatie geeft af op de volgende. Dat zal ik straks ook doen.'

Het grote doel van landgenoot Zjordania, een prijs winnen, ligt eindelijk binnen handbereik. 'Wij zijn de favoriet.'

Een echte Vitesse-man die de eerste prijs in de clubgeschiedenis omhoog houdt, het lijkt Kashia 'vooral fantastisch voor de fans'. Nog twee keer zichzelf pijnigen dan kan het zover zijn.

Meer over