Voetbalclubs ontdekken Turkse Rivièra

Het verblijf is spotgoedkoop, de velden zijn egaal, het barst van de potentiële tegenstanders en als het even meezit is het weer ideaal om te voetballen....

Dertien Nederlandse clubs uit het betaald voetbal (waaronder Feyenoord en PSV), vertrekken in de loop van volgende week naar de zogenoemde Turkse Rivièra, naar plaatsen als Antalya en Belek. Daar viel in december nog overvloedig regen, tot overstromingen toe. In hun kielzog reist zelfs een aantal amateurclubs naar het Aziatische deel van Turkije.

De massale trek naar Turkije is in het licht van recente gebeurtenissen op het wereldtoneel opvallend. Vorige maand gebood de UEFA de topclubs Galatasaray en Besiktas voor hun laatste wedstrijden in de Champions League uit te wijken naar het buitenland, naar aanleiding van terroristische aanslagen in Istanbul waarbij 56 doden vielen.

Een paar Duitse clubs, zoals Schalke 04 en Borussia Mönchengladbach, zegden de boeking af, doch de Turkse Rivièra, in de winter vooral gefrequenteerd door senioren, heeft andere kenmerken dan de kolkende metropool Istanbul. Daar was de internationale school van de kinderen van Pierre van Hooijdonk (Fenerbahce) en Frank de Boer (Galatasaray) zelfs een paar dagen gesloten.

De Nederlandse clubs hielden vast aan hun plannen. 'Het ministerie van buitenlandse zaken gaf geen negatief reisadvies', aldus UEFA-wedstrijdmakelaar Jeroen Wotte. 'En Nederlanders reageren over het algemeen nuchter. Bovendien hadden de clubs al betaald, dat zal ook wel een rol spelen. Maar soms houd ik mijn hart vast. Er hoeft maar iets te gebeuren en veel clubs zullen alsnog afzeggen.'

Volgens Wotte hebben Spanje en Portugal zich uit de markt geprezen. 'De kosten van een verblijf in Turkije bedragen soms nog niet de helft van wat je in Spanje betaalt.' Zo zijn zelfs clubs die elk dubbeltje moeten omdraaien in staat om te trainen in het buitenland en te werken aan de sfeer in de ploeg, al dan niet geholpen door een geldschieter.

Als het weer meewerkt, wordt de Turkse kust gezien als ideaal om de voorbereiding op de tweede seizoenhelft gestalte te geven. Langs de Turkse Rivièra liggen tal van vijfsterrenhotels en mooie voetbalvelden. Wotte: 'Voor vijftig euro per dag zit je in het mooiste hotel, vol pension.'

Het is eenvoudig om wedstrijden te regelen, want het wemelt van de tegenstanders. PSV en Feyenoord doen mee aan internationale toernooien, om de Efes Cup (een biermerk) en de World of Wonders Cup, waar een met Russisch geld gefinancierd hotel achter zit. Wotte: 'Dat hotel is net Euro Disney.'

De invloed van de Russen is groot. De zuidkust is populair bij toeristen uit de landen van de voormalige Sovjet-Unie. Nieuwe rijken hebben miljoenen geïnvesteerd in de kustlijn. Eén hotel is zelfs een copie van het Kremlin. 'De luxe van sommige hotels is ongelooflijk, tegen het overdrevene aan', vindt Wotte. 'Russen beheersen een groot deel van de markt.'

Ook tal van clubs uit Oost-Europa, waar de winter veel kouder is dan in Nederland, verblijven een tijdje in Antalya en omstreken, waaronder Sparta Praag, Spartak Moskou, Dinamo Moskou (een tegenstander van Feyenoord), Arsenal Kiev en Sovetov Samara.

De ploegen uit Rusland en Oekraïne bereiden zich voor op de nieuwe competitie. Ook talrijke Turkse clubs, waaronder de toppers uit Istanbul Galatasaray, Fenerbahce en Besiktas, verblijven aldaar.

Wedstrijdmakelaar Bob Maaskant regelde het verblijf van Feyenoord, dat van 8 tot 15 januari in Antalya logeert. 'Ik denk dat langs de zuidkust 150 vijfsterrenhotels liggen. Feyenoord hoeft voor de training niet eens van het complex af om te trainen.'

Volgens Maaskant zijn veel velden de laatste jaren aangelegd, juist om in de winter voetbalclubs te trekken. Toeristen blijven in die periode weg, omdat de gemiddelde temperatuur van vijftien graden niet hoog genoeg is voor zontoerisme. Voor voetbal is het dan juist lekker.

Meer over