Vier jonge renners in Top-10 van Olympia's Tour

De Nederlandse profs en de Italiaanse professioneel opererende amateurs beheersten Olympia's Ronde lange tijd, maar de pas 21-jarige amateur Remco van der Ven mocht zich zondag de winnaar noemen....

ANP

AMSTERDAM

Prof John van den Akker eindigde als tweede voor de Italiaan Citton, de winnaar van vorig jaar. In de Top-10 van het klassement stonden met Van der Ven, Van Dartel (6), Van Velzen (9) en De Groot (10) vier Nederlandse renners gerangschikt die niet ouder zijn dan 22 jaar.

'Dat biedt hoop voor de toekomst', vond Koersen. De ploegleider vocht bij aanvang van het seizoen zonder succes de komst van profs in Olympia's Ronde en de Topcompetitie aan. Hij haalde zijn gram. 'Maar ook na deze winst verander ik niet van mening. Deze overwinning heeft echter aangetoond dat ik met mijn opleiding nog altijd op de goede weg zit.'

De ontdekker van Jeroen Blijlevens maakt zijn reputatie op dat gebied weer waar. De overstap van Van der Ven naar de profs lijkt een kwestie van tijd. Hij is zelf zijn kwaliteiten en ook Foreldorado-Golff klopte al bij hem aan, maar hij wees het aanbod af. 'Ik wil niet voor een broek en een shirt rijden. Er moet een goede visie binnen een ploeg zijn.'

Ook ging hij niet in op een aanbieding van Nico Verhoeven namens de amateurtak van de Rabobank. Zijn vertrouwen in Koersen gaf de doorslag. Van der Ven geeft zichzelf nog een jaar de tijd voor een definitieve doorbraak. 'Als ik op mijn 23ste nog geen profcontract heb gekregen, geef ik de voorkeur aan een maatschappelijke carriére. Ik blijf het niet eeuwig proberen.'

Van der Ven kreeg de leiderstrui in de schoot geworpen door ziekte van de Italiaan Collinelli. Zaterdag dreigde hij zijn leidende positie even te verspelen. Hij lette niet op toen Van den Akker uit een groep van veertien wegreed, waardoor hij zijn achterstand kon terugbrengen tot 33 seconden. Van der Ven: 'Ik twijfelde te lang. Maar ik moest vooral wennen aan de status die hoort bij de leiderstrui.'

In de individuele tijdrit maakte Van der Ven zijn blunder weer goed. In een race over 27,5 kilometer, waarin hij als vijfde eindigde, pakte hij zaterdagavaond acht seconden terug. In de wedstrijd tegen de klok completeerde Cristian van Dartel het succes van AGU. Met een tijd van 34.01,18 bleef de jonge Brabander de Italiaan Citton een fractie voor.

Koersen dicht ook Van Dartel een mooie toekomst toe. De ploegleider ziet in de 21-jarige wielercoureur, derde in de koninginnerit in Limburg, zelfs een toekomstige winnaar van de Ronde van Frankrijk. 'Hij heeft een goede tijdrit en bergop is hij niet te kloppen. We moeten hem alleen voorzichtig brengen.'

Van der Ven wilde wel toegeven dat de wedstrijd waarschijnlijk een ander verloop zou hebben gehad als de Italiaan Andrea Collinelli niet door buikloop was getroffen. 'Maar toch doet dit niks af aan de prestatie van de ploeg. Als alle renners binnen de Top-20 eindigen, dan hebben we gewoon heel goed gedaan.'

Meer over