Tour de France

Via een list in de bollentrui; het verhaal van Tourdebutant Ide Schelling

Het was een grapje toen debutant Ide Schelling vrijdag zei dat hij voor de bergtrui zou gaan. Maar in de Tour is alles mogelijk, zo bleek maar weer eens.

Ide Schelling geniet in de bolletjestrui.  Beeld Klaas Jan van der Weij
Ide Schelling geniet in de bolletjestrui.Beeld Klaas Jan van der Weij

Ide Schelling laat er geen gras over groeien. Onmiddellijk na het vlagsignaal waarmee zondag de tweede etappe van de Ronde van Frankrijk begint in Perros-Guirec, gaat de Hagenaar op de pedalen staan en op kop rijden. Het duurt tien tellen.

Minder dan een minuut later probeert de Belgische ontsnappingsspecialist Loïc Vliegen weg te komen. Schelling er achteraan. De uitbraak mislukt; het peloton slokt het tweetal op. Prompt proberen ze het nog eens. Weer niet. Vier andere renners wagen een poging. Die slaagt: ze zijn weg. Schelling is er niet bij.

De reden voor al die bedrijvigheid hangt om de schouders van de 23-jarige renner die sinds vorig jaar onder contract staat bij Bora-Hansgrohe. Het is de bolletjestrui, dagelijks uitgereikt aan de beste klimmer in de Ronde van Frankrijk. Om dat te bepalen zijn nu nog geen in wolken gehulde bergpassages nodig. De heuvels van Bretagne, waar de belangrijkste koers van het jaar de eerste vier dagen van de Tour doorheen trekt, voldoen ook om te bepalen wie de beste ‘grimpeur’ van allemaal is.

En dat bleek zaterdag de goedlachse Tourdebutant Ide Schelling, die in zijn ploeg werd opgenomen na sterke optredens in de Brabantse Pijl en de Amstel Gold Race. Hij ging als tweede over een heuvel van de derde categorie, achter de Fransman Anthony Perez van Cofidis. Perez verdiende twee punten, Schelling één. Maar omdat de Nederlander de volgende twee ‘beklimmingen’ van vierde categorie als eerste overging en zo nog twee bergpunten veroverde, kreeg een stralende Schelling zaterdag de bolletjestrui uitgereikt.

Heerlijk geslapen

De etappe van zondag is 12 kilometer onderweg en Schelling probeert bij de vier koplopers te komen. Hij heeft heerlijk geslapen, zegt hij bij de start, zij het niet in zijn bolletjestrui. ‘Zo’n synthetisch shirtje slaapt niet lekker.’ Hij heeft een doodsimpel plan om ook na de rit van vandaag de bergtrui in handen te hebben: ‘Meteen na de start in de beslissende ontsnapping zitten. Onderweg zijn best nog wat bergpunten te sprokkelen.’ Het is zaak dat te hebben gedaan voordat de ontsnapte renners worden bijgehaald.

Er is één man die Schelling niet in die nog te smeden kopgroep wil hebben: Anthony Perez. Alleen hij en Julian Alaphilippe, die zaterdag de etappe en daarmee de gele trui won, bezitten twee bolletjespunten, tegen drie voor Schelling. En laat Perez nu net in de kopgroep van vier zitten.

Schellings poging om erbij te komen mislukt. Duidelijk zichtbaar voor de andere renners schudt hij daarop het hoofd, om de concurrentie te laten denken dat hij het er nu bij laat zitten. Maar even later gaat hij weer. De act van het hoofdschudden blijkt een ‘sneaky plannetje’ zoals Schelling zegt altijd in gedachten te hebben.

Een dag eerder had hij feitelijk de bergtrui veroverd met zo’n plannetje. ‘Gelletje, gelletje’, riep hij in de richting van de ploegleidersauto van Bora-Hansgrohe, waarop hij zich even liet zakken tot achterin de kopgroep waarin hij zat. Maar er was helemaal geen auto om hem een energiereep te geven. Schelling wilde alleen de indruk wekken dat hij even niet meedeed. Toen de rest niet meer op hem lette, spoot hij er vandoor en sloeg meteen een gaatje. Groot genoeg om de volgende twee puntenheuvels als eerste boven te zijn.

Hoofdschudden-act

Met nog 165 kilometer te gaan slaagt eindelijk Schellings poging om samen met de Franse sprinter Jérémy Cabot naar de kopgroep te rijden. Perez en Schelling taxeren elkaars kracht terwijl het publiek voor vijf renners klapt en voor één juicht: Schelling. Dat is niet zo gek, want een paar uur eerder is de reclamekaravaan langsgekomen met een wagen van supermarktketen E.Leclerc. De sponsor van de bolletjestrui deelt honderden, misschien wel duizenden bolletjes-t-shirts uit. Bijna de helft van de mensen die langs de kant staan, hebben het shirt aan en als dan eindelijk de echte langskomt met Ide Schelling erin, schreeuwen ze van herkenning.

Vrijdag in de persconferentie van zijn ploeg zei Schelling voor de grap dat hij de volgende dag voor de bollentrui zou gaan. Heel laat hoorde hij dat hij naar de Tour mocht. Geen tijd dus voor een echte hoogtestage. ‘Dus ben ik zelf maar snel op hoogtestage gegaan.’ Hij wachtte even om zijn grap te maken: ‘In de Ardennen. Heeft een beetje hetzelfde profiel als de eerste rit. Dus die trui is voor mij.’ Ploeggenoot Wilco Kelderman naast hem, lachte hard mee.

Nog 110 kilometer te gaan en daar ligt het eerste bergpunt. In een onvervalst man-tegen-man-gevecht rijden Perez en Schelling tegen de heuvel van vierde categorie op. Perez wint. De puntenstand is 3-3.

Tandvlees

Dertig kilometer later is heuvel nummer 2 aan de beurt. Al 2 kilometer daarvoor gaat Perez er vandoor. Schelling moet diep gaan om erbij te komen – dit had hij duidelijk niet verwacht. Op zijn tandvlees komt hij ernaast en rijden getweeën op de streep af van de Côte de Pordic. Schelling is de sterkste, Perez buigt letterlijk het hoofd.

Schelling schreeuwt het uit als hij de lijn passeert. De stand is 4-3 in zijn voordeel. Hij denkt dat hij de bolletjestrui heeft veiliggesteld, maar voorziet de onwaarschijnlijke krachtsexplosie van Mathieu van der Poel niet. Doordat die tweemaal als eerste bovenkomt op de slotklim pakt hij de leiding in het algemeen klassement én het bergklassment.

Geluk bij een ongeluk voor Schelling: Van der Poel start maandag uiteraard in het geel, zodat de Hagenaar dus toch van start kan gaan in het bolletjestricot.

Meer over